martes, 1 de junio de 2021

ENTRADAS DE ESTE BLOG QUE TRATAN SOBRE LA SEGUNDA FASE DE LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL

 INTRODUCCIÓN


LOS MEDIOS DE TRANSPORTE 

LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN


LA INDUSTRIA


CURIOSIDADES 

VIDEOS

 

EN LA RED

 

 

NUEVAS FORMAS DE ORGANIZAR EL TRABAJO: EL TAYLORISMO

F. W Taylor. WIKIPEDIA
En la segunda fase de la Revolución Industrial aumentó mucho la productividad industrial debido a los extraordinarios avances técnicos incorporados a la producción y a la nueva organización del trabajo que comienza en las grandes empresas y, poco a poco, en mayor o menor grado, se va extendiendo al resto. De esto me voy a ocupar en esta entrada.

Fue F. W. Taylor quien esbozó los principios de una nueva organización del trabajo buscando un mayor aumento de la productividad de la mano de obra lo que llevó a una auténtica deshumanización del mundo del trabajo. Taylor fue un obrero en una empresa siderúrgica de Filadelfia ascendido a jefe de un taller de maquinaria. Presumía conocer la holgazanería de sus antiguos compañeros y como aumentar la productividad. Dio a conocer sus ideas en varias publicaciones, especialmente en  "Principios de la administración científica" (1911). Su método, que es un paso más en el antiguo concepto de división del trabajo, se ha denominado taylorismo.

Principios para la implantación del taylorismo para la nueva organización del trabajo:
  • Análisis del trabajo y su planificación. Determinación de las diferentes tareas a realizar, determinar el método más eficaz de ejecución y las herramientas necesarias.
  • Selección y preparación del personal para realizar las diferentes tareas. Disponer del entrenamiento necesario. Asignar los trabajadores a las tareas para las que están más cualificados según sus capacidades.
  • Determinación del tiempo necesario para cada tarea, cronometrar.
  • Implementación de unas retribuciones salariales que incentivasen la consecución de las metas marcadas.
  • Cooperación entre trabajadores, empresarios y mandos intermedios. Cada uno debe ejecutar su tarea de manera eficaz para que todo funcione.

ORGANIZACIÓN DEL TRABAJO SEGÚN TAYLOR

  1. Debe buscarse a diez o quince obreros que sean particularmente hábiles en la ejecución del trabajo a realizar.
  2. Debe definirse la serie exacta de movimientos elementales que realizará cada obrero y los instrumentos de trabajo que empleará.
  3. Debe determinarse, mediante cronómetro, el tiempo necesario para realizar cada movimiento fundamental y elegir la forma más simplificada de realizarlo.
  4. Deben eliminarse todos los movimientos inútiles, mal planificados e ineficaces.
  5. Una vez suprimidos los movimientos inútiles, hay que reunir en una secuencia los movimientos más rápidos y los que permiten utilizar de forma más eficaz los materiales

“Principios de dirección científica de la empresa”

La película Tiempos Modernos (1936) es una buena sátira de este sistema de deshumanización del trabajo propuesto por Taylor. En sus primeras escenas aparece el reloj, el cronómetro de Taylor.





miércoles, 28 de abril de 2021

LA CONCENTRACION FINANCIERA DE LA INDUSTRIA EN LA SEGUNDA FASE DE LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL

En las últimas décadas del s. XIX y comienzos del XX se asistió a la concentración financiera del capital a un ritmo bastante alto, para algunos excesivo. Una concentración que comenzó en el plano nacional para pasar enseguida al plano internacional (empresas multinacionales). Pretendían controlar la producción y el mercado tendiendo al monopolio. Algunos ejemplos significativos fueron las empresas Thyssen o Krupp en Alemania o el de  tres pilares básicos de la industrialización norteamericana: Rockfeller (petróleo), Carnegei (acero) y Morgan (banca). El proceso pareció  dar la razón a Marx que, en El Capital, tras un análisis histórico y teórico del Capitalismo, afirmó que la libre competencia genera una concentración en la producción que conduce al monopolio. 

Según Vázquez de Prada las industrias se concentraron por varias razones:

  • La gran competencia a nivel nacional e internacional.
  • El creciente coste de la maquinaria.
  • El alza del coste de la mano de obra.
  • La cada vez más compleja organización técnica no solo de los procesos productivos sino también de los de venta.
  • Las fluctuaciones del mercado.

 Se pueden distinguir dos grandes formas de concentración:

  • VERTICAL. Se integran en una empresa todas las fases de la elaboración de los productos, desde la obtención de materias primas hasta la venta al público. Evolucionó hacia el monopolio.
  • HORIZONTAL. Consiste en el control de la fase final de la producción, o incluso de alguna etapa intermedia básica, por medio de asociaciones de productores. Su objetivo es evitar la competencia y presionar sobre el mercado. También acabó evolucionando hacia el monopolio.
Edit. Vicens Vives


Se concretaron en tres fórmulas principales:

  • CÁRTEL o KONZERN. El cártel es una asociación a medio plazo de tipo horizontal. Una asociación de empresas que firmaban acuerdos temporales para lograr un control de precios y el reparto del mercado. Cada empresa que forma el cártel conserva su independencia jurídica y su propio consejo de administración. Nacieron en Alemania, fueron muy característicos de la zona del Rhin en los años 80 del XIX. Surgieron preferentemente en el sector del carbón. Más tarde casi todos los sectores de la vida económica alemana tendieron a cartelizarse. En 1.914 había en Alemania unos 600 cártels que eran 2.000 en 1.939. Pronto se extienden geográficamente a Francia (metalurgia) o a Inglaterra (metalurgia y algunos sectores del textil), aunque hay que señalar que en Inglaterra la gran concentración industrial fue más tardía.
  • TRUST. Son preferentemente concentraciones de tipo vertical, aunque también los hay de tipo horizontal. Las empresas que los componen pierden su independencia jurídica, confían su administración al Trust. Los accionistas de la antiguas empresas reciben acciones del nuevo trust. Son muy difíciles de controlar, ya que su carácter internacional les permite burlar la legislación.  Adoptan varias formas, la más característica es aquella en la que varias empresas se colocan bajo la misma dirección para repartirse y controlar el mercado. Los trust fueron  característicos de EE.UU.: en 1890 había 23 trust, eran 38 en 1896 y 257 en 1904. En esta fecha la mitad de la producción total de los EE.UU. estaba en la centésima parte de sus empresas. El poder de los trust fue tan grande que, desde 1.890, la en los EE.UU. comenzaron las leyes anti-trust (Ley Sherman) que pretendían regular y limitar el tamaño de estos monopolios, se entabló un prolongado y feroz  duelo  entre los monopolios y el poder.
  • HOLDING. Esta figura nación como respuesta a la legislación norteamericana anti-trust. Era una acomodación de los trust a las nuevas posibilidades legales. Los holding, a veces, se constituían en torno a un banco. Declaraban un capital ajustado a los límites de la legislación anti-trust, controlaban las acciones de algunas empresas (al menos un 51%), estas empresas controlaban las acciones de otras y así hasta formar cadenas, a veces de muchos eslabones difíciles de desenmarañar. Podían controlar sectores muy diversos.

Hay que indicar que, a pesar de toda esta concentración, no desaparece el empresario individual.

 

jueves, 22 de abril de 2021

LA INDUSTRIA EN LA SEGUNDA FASE DE LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL (I): LA QUÍMICA

La industria química fue uno de los pilares de esta segunda fase de la industrialización. Un índice del desarrollo industrial de un país es el grado de avance en esta industria. Su desarrollo estuvo ligado a las necesidades de avance de otras industrias y fue esencial para la modernización de muchas de ellas. Además, ofreció un buen ejemplo de la conexión entre avance industrial e investigación. Por esto mismo exigió importantes medios de financiación para sufragar programas de investigación.

La necesidad de mantener modernos laboratorios y los programas de investigación a veces muy complejos explican la concentración de esta industria en manos de potentes multinacionales (Bayer, Hoechst, BASF...). También fueron pocos los países que tuvieron capacidad financiera y técnica para desarrollar una potente industria química. En Europa el más adelantado fue Alemania y en el mundo Estados Unidos.

La producción de ácido sulfúrico puede considerarse uno de los principales índices del desarrollo de un país ya que este producto es imprescindible para el desarrollo de muchas de las ramas de la industria química: colorantes, abonos explosivos.... De ahí que su producción creciera enormemente: las 360.000 toneladas de 1867 eran un millón en 1878, cuatro millones en 1900 y unos 10 millones en 1914.

                                                                                                                                                                 

Principales campos de la industria química:

  •  COLORANTES ARTIFICIALES

Los colorantes artificiales sustituyeron a los de origen vegetal o animal.  Un ejemplo, el añil sintético arruinó las plantaciones de índigo de la India y las de palo de Campeche, rubia y pastel... Revolucionaron la industria textil.

En 1.856 Perkin descubrió por accidente, mientras buscaba un remedio para la malaria,  la malveína, el primer colorante sintético de la historia (también conocida como anilina morada). El experimento no encontró mucha aceptación entre los fabricantes de textiles. Perkin tuvo que iniciar él mismo el proceso de fabricación, lanzó el tinte al mercado en 1.857. Pronto encontró una clientela en principio insospechada, especialmente desde que la reina Victoria acudió a la boda de su hija con un vestido de seda teñido con este colorante,

El siguiente paso fue conseguir un tinte rojo que antes se había conseguido a partir de fuentes naturales: la alizarina que  consiguieron obtener en 1868 los químicos alemanes Graebe y Lieberman. 

En 1.897 se puso a la venta en Alemania  el añil sintético, logrado tras más de treinta años de investigaciones. Fue el tenaz investigador alemán Von Baeyer quien lo consiguió por primera vez.  En unos 10 años suplantó totalmente al añil natural. 

En los años siguientes se produjeron otros muchos colorantes y mucho más baratos.

Inglaterra, en cierta forma, pionera también en esta industria, fue perdiendo peso específico en beneficio de Alemania que acabó concentrando su producción en un alto grado: no sólo fabricaba muchos más colorantes, sino que los suyos eran de una mayor calidad. En 1.914, Alemania producía el 85 % de todos los colorantes sintéticos del mundo gracias a su primacía en la química orgánica. En este campo merece la pena destacar la labor de Justus Liebig que fundó en la década de los 20 la primera escuela de química orgánica. Fue muy importante el apoyo del gobierno alemán a las investigaciones que se estaban llevando a cabo en las universidades.

 


  •  FIBRAS ARTIFICIALES

En este campo, los primeros esfuerzos se centraron en conseguir seda artificial. Destacaron los esfuerzos del del francés conde de Chardonnet. En 1.884 obtuvo el rayón, un material semejante a la seda de gran resistencia.  Luego van se van obtener otras muchas fibras como el nailonEstas primeras fibras presentaron dos grandes problemas que no se van a solucionar hasta después de la Primera Guerra Mundial: su poca resistencia a la humedad y su fácil inflamabilidad.

 

  • ABONOS QUÍMICOS

Fueron una exigencia de la modernización de la agricultura.  Fueron los que propiciaron un gran aumento de la producción agraria. Destacó la producción de superfosfatos y nitratos sódicos a partir de nitratos naturales.


  •  EXPLOSIVOS 

Hasta mediados del siglo XIX el único explosivo conocido era la pólvora. En 1.847 el italiano Sobrero consiguió producir la nitroglicerina y en 1.866 A. Nobel descubrió la dinamita en 1867, se utilizó a gran escala desde 1.875. Los explosivos se utilizaron no solo en los enfrentamientos bélicos, tuvieron gran protagonismo en campos como la minería y las obras públicas


  • PRODUCTOS FARMACEÚTICOS

Los avances en este campo  fueron transcendentales en la cura de enfermedades y alivio de dolencias. Uno de los hitos más importantes tuvo lugar en 1897 cuando el químico alemán F. Hoffmann descubrió el ácido acetilsalicílico que tantos dolores de cabeza ha aliviado a la humanidad. En 1899 lanzó este producto al mercado con el nombre de aspirina.


  • LA SOSA

Un paso transcendental en este campo fue el descubrimiento del belga E. Solvay para obtener carbonato sódico. Solvay, tras obtener la patente en 1861, fundó su primera fábrica dos años más tarde, llegó a detentar el monopolio mundial de la producción de sosa empleada en metalurgia y para la fabricación de vidrio y detergentes. El precio de la tonelada de esta sosa descendió de 700 francos/tonelada en 1.865 a 100 en 1.900.

 

  • PRODUCTOS PETROQUÍMICOS

La obtención de la inmensa variedad de productos derivados del petróleo abrió un inmenso campo a la industria química.


sábado, 10 de abril de 2021

LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN EN LA SEGUNDA FASE DE LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL (IV): LOS INICIOS DEL CINE

Cinematógrafo
El 28 de diciembre de 1895, los hermanos Lumière (Louis y Auguste) proyectaron imágenes en movimiento  con  su cinematógrafo, un aparato que tuvo su antecedente en el Kinetoscopio de Edison. Este hecho tan sensacional tuvo lugar en una sala de un café del parisino Bulevar de los Capuchinos y ante poco más de treinta personas que habían pagado por asistir al acto. Se puede considerar esta fecha de 1895 como los inicios del cine. Los 35 espectadores salieron muy impresionados con lo que habían visto. Se corrió la voz y los siguientes días había colas para acceder a la proyección.


Hermanos Lumière

 En esta sesión inaugural se proyectaron  cortometrajes como la  "Salida de los obreros de la fábrica Lumière" dirigido por Louis Lumière, una escena de la vida cotidiana, o "La llegada del tren a la estación de Ciotat" que causó tal impacto que algunos espectadores despavoridos abandonaron sus asientos y se dirigieron hacia la salida.







Otros cortometrajes que se proyectaron este día  fueron: Riña de niños, Los fosos de las Tullerías, El regimiento, El herrero, Partida de naipes, Destrucción de las malas hierbas, Demolición de un muro, El mar o El regador regado que se puede considerar el primer corto de humos de la historia del cine (ver otra entrada de este Blog).

Pronto se realizaron proyecciones por diversos lugares del mundo, los hermanos Lumière contrataron cámaras que viajaban haciendo demostraciones. Desde 1905  los hermanos Lumière comenzaron a introducir pequeñas narraciones, pero habría que esperar a la llegada de G. Méliès para que el cine diera un salto hacia películas narrativas con un guion previo. Realizó gran cantidad de películas en las que mostró gran cantidad de innovaciones y en las que utilizó ingeniosos trucos.



viernes, 26 de marzo de 2021

LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN EN LA SEGUNDA FASE DE LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL (III):¿QUIÉN INVENTÓ REALMENTE LA RADIO?

G. Marconi presentó la patente de la radio en 1904, hecho que le valió el Premio Nobel de Física en 1909. Pero, ¿fue este italiano el verdadero inventor de la radio? Como en el caso del teléfono, hay un problema de patentes, en este caso, los protagonistas fueron  especialmente Marconi y Tesla, a los que habría que añadir otros científicos como el rusos Popov. Todos se basaron en los estudios y descubrimientos anteriores de científicos como Maxwell (que desarrolló la teoría de las ondas electromagnéticas) o Hertz (demostró que las ondas eléctricas se podían transmitir sin necesidad de cables), que pusieron las bases.

Muchos consideran al ingeniero N. Tesla el verdadero inventor de la radio. En 1884 inventó la denominada "Bobina Tesla"  algo esencial para enviar y recibir ondas de radio. Al año siguiente, un incendio destruyó el laboratorio donde Tesla se preparaba para emitir una señal de radio a 80 Kms. Este hecho retrasó mucho sus investigaciones sobre la radio ya que en el incendio se destruyeron notas y modelos de ensayo y demostración. En 1897, presentó una patente de radio en la Oficina de Patentes de los EE.UU. Tesla siempre pensó que Marconi copió su sistema.


Marconi, instalado en una finca familiar cerca de Bolonia construyó un aparato emisor basado en modelos de Hertz en 1895. El Gobierno Italiano no mostró muchos interés por este proyecto lo que provocó que Marconi se marchase a Gran Bretaña. El 14 de mayo de 1897, Marconi realizó la primera transmisión de radio de la historia, emitió desde el canal de Bristol hasta la localidad galesa de Penarth, situada a seis Kms. En 1889 emitió desde Dover (Inglaterra) a la localidad francesa de Boulogne. En 1901 Marconi emitió desde Nueva Escocia (Canadá) hasta Poldhu (Cornualles) de mostrando que las ondas de radio seguían la curvatura de la tierra.


https://historia.nationalgeographic.com.es/a/marconi-y-primera-transmision-por-radio-historia_14204

En 1904, la Oficina de Patentes de Estados Unidos otorgó a Marconi la patente de invención de la radio. En 1943, la Corte Suprema de los Estados Unidos devolvió el reconocimiento a la patente de Tesla.

En 1896, el ruso A. Popov demostró en San Petersburgo la transmisión de ondas hertzianas entre distintos punto de la Universidad. Presentó, también en San Petersburgo, ante un grupo de científicos, un receptor de ondas de radio similar al de Marconi. Fue el primero que utilizó una antena receptora, por eso algunos le consideran el inventor de la radio. Otro actor que se une a la polémica sobre quién fue realmente el inventor de la radio.

La incidencia de la radio en la sociedad fue moderada al principio, pero en continuo ascenso. Fue muy importante en la divulgación de noticias, de música.. que podían llegar a las masas. Pero el primer éxito clamoroso de la radio tuvo lugar  en el hundimiento del Titanic en abril de 1915 ya que permitió al barco emitir su S.O.S. que hizo posible salvar la vida a 711 personas. Un papel similar tuvo la radio en el hundimiento del Lusitania por un torpedo alemán (7 de mayo de 1915). Marconi se sintió muy orgulloso de ello.


domingo, 21 de marzo de 2021

LOSMEDIOS DE COMUNICACIÓN EN LA SEGUNDA FASE DE LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL (II): EL TELÉFONO

Aunque durante mucho tiempo se ha atribuido la invención del teléfono a A. G. Bell, lo cierto es que su inventor fue el italiano Antonio Meucci que inventó un aparato para comunicar su oficina con su dormitorio donde estaba su mujer postrada en cama a causa de una enfermedad. Lo llamo teletrófono. Era el año 1854. Por falta de fondos (ni propios ni de inversores que confiaran en su idea), no pudo patentar su aparato que quedó sin reconocimiento oficial. A. G. Bell fue el primero en patentarlo en 1876, de ahí que se haya considerado su inventor durante casi siglo y medio. Meucci pleiteó contra A. G. Bell sin éxito. En el año 2002, el Congreso de los Estados Unidos, en su Resolución 269, reconoció a Meucci como el auténtico inventor del teléfono.

Diagrama de funcionamiento del aparato de Meucci en su cuaderno.Tomado de https://proyectoidis.org/antonio-meucci-teletrofono/


El día 14 de enero de 1876, a las 12 del mediodía, A. G. Bell patentó el teléfono en la oficina de patentes de Nueva York. Dos horas más tarde lo patentaba también E. Gray. Éste anunció que Bell había plagiado su aparato. Estos dos hombre pleitearon durante una década hasta que los jueces dieron la razón a Bell. Como se ve los orígenes de este invento no estuvieron exentos de polémica. Y aún más si tenemos en cuenta que en 1863 el alemán Philipp Reis transmitió una frase a distancia por un procedimiento similar al de A. G. Bell, pero P. Reis no quiso seguir perfeccionando el aparato.

A. G. Bell descubrió el teléfono de una forma un tanto casual. El 2 de junio de 1875, su ayudante, T. A. Watson, al conectar mal un tornillo, transformó la corriente alterna en corriente continua y, en una habitación contigua, Bell pudo oír el sonido. Aún tardó en patentarlo, como he señalado más arriba lo hizo el 14 de enero de 1876, su patente fue fue reconocida oficialmente el 7 de marzo por la Oficina de Patentes y Marcas de los Estados Unidos. Tres días más tarde, el 10 de marzo de 1876, transmitió el mensaje Come here, Watson, I want you” (Watson, ven, te necesito) que su ayudante recibió nítidamente en otra habitación. 

Desde entonces, Bell se dedicó a perfeccionar su teléfono y a hacer demostraciones de su funcionamiento y utilidades entre miembros de la comunidad científica y público en general. El teléfono de Bell se convirtió en la estrella de la Exposición Universal de Filadelfia celebrada en 1876 en conmemoración del centenario de la independencia de los Estados Unidos.

A. G. Bell en una demostración en 1892. National Geographic


El teléfono se extendió con relativa rapidez. En 1877 se fundó la Bell Telephone Company que, aparte de su implantación, se ocupó de perfeccionar el aparato. En 1878 se puso en funcionamiento la primera central telefónica en New Haven, tenía 21 abonados. En 1886, tenían teléfono 150.000 norteamericanos y en 1915 ya había unos 15 millones de aparatos en Estados Unidos.




El 25 de enero de 1915, Bell realizó su primera llamada transcontinental, desde Nueva York entabló conversación con Watson que se encontraba en San Francisco.

La puesta en funcionamiento del teléfono tuvo muchas consecuencias: contribuyó a la realización de negocios sin importar la distancia, facilitó la conexión y ampliación de los mercados, hizo posible la difusión de noticias con rapidez, favoreció las relaciones humanas....


lunes, 15 de marzo de 2021

LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN EN LA SEGUNDA FASE DE LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL (I): EL TELÉGRAFO DE SAMUEL F. B. MORSE

Los medios de comunicación de la primera fase de la industrialización eran un freno para el desarrollo económico de la segunda fase. Era necesario modernizar y/o extender los existentes así como inventar otros nuevos más acordes con el desarrollo económico.

Samuel F. B. Morse
En esta entrada, voy a ocuparme del telégrafo eléctrico que abrió el camino a la modernidad en el mundo de las comunicaciones al permitir que se efectuaran a larga distancia casi al instante. 

En 1837, Samuel F. B. Morse, tras haberse interesado en Europa por  descubrimientos sobre el electroimán  y el electromagnetismo, creó el primer telégrafo eléctrico y el alfabeto para transmitir información mediante señales eléctricas cortas y largas (conocido posteriormente como "código morse", una combinación de puntos y rayas). Ese mismo año inventaban un telégrafo los británicos Ch. Wheatstone y W. F. Cooke.

Grabado del telégrafo original de Samuel F. B. Morse


El 6 de enero de 1838, S.  Morse y su socio A. Vail (ayudó en la definición del código y con la creación de potentes electroimanes para el telégrafo) hicieron una demostración en una industria siderúrgica y dos días más tarde ante un comité científico en Filadelfia. Hacía falta convencer a los inversores y a los políticos de turno, lo que llevó algún tiempo. Tras algunos fracasados intentos en conseguir financiación, el Congreso de Estados Unidos les asignó 30.000 dólares para una línea experimental entre Washington y Baltimore.

El primer mensaje telegráfico se hiz0 entre Washington y Baltimore el 24 de mayo de 1944, transmitió un texto que traducido al españ0l pudiera ser algo así como: "¿Qué nos ha traído Dios?" o "Lo que Dios ha creado" (Cita del libro de los números del Antiguo Testamento, cap. 23, versículo 23.  Fue todo un éxito. 

Llave telegráfica construido por Vail y utilizada por Morse en 1944. Fuente: http://www.revistacredencial.com/credencial/historia/temas/la-telegrafia-una-revolucion-en-las-telecomunicaciones-de-colombia-1865-1923

Código Morse. Wikipedia

A partir de esta fecha comenzó la gran extensión del invento por el mundo:

  • En 1.850, se tienden cables submarinos bajo el Canal de La Mancha. 
  • Desde 1.851 las líneas telegráficas se extienden por Europa.
  • 1854: se instaló el telégrafo eléctrico en España, fue la línea Madrid-Irún para enlazar con la telegrafía francesa. El 22 de abril de 1855 se publicó la Ley para la implantación del telégrafo en España.
  • En 1866, gracias a los estudios de W. Thomson, se pudo tender el primer cable transatlántico que conecto Nueva York con Londres.
  • 1870: una línea unía Gran Bretaña con la India.
  • En 1.873 había ya unos 80.000 kms. de cables submarinos en el mundo.

lunes, 8 de marzo de 2021

LOS MEDIOS DE TRANSPORTE EN LA SEGUNDA FASE DE LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL (VI): LOS INICIOS DE LA AVIACIÓN

En esta entrada voy a comentar los primeros pasos de la aviación desde el primer vuelo tripulado con motor. Dejo de lado una gran cantidad de precedentes desde Arquitas de Tarento (400 a. C.) hasta los años finales del s. XIX. Hay un buen resumen de estos inventos y tentativas en: https://curiosfera-historia.com/historia-de-la-aviacion/

G. Whitehead. Wikipedia
Tradicionalmente, se considera a los hermanos Wright como los primeros en realizar un vuelo con motor tripulado. Sin embargo, como pasó con muchos otros inventos y patentes en esta época, la autoría del primer vuelo no está del todo clara. El 14 de agosto de 1901, G. Whitehead, con su Number 21 impulsado por un motor de gasolina, logró volar ante una veintena de testigos, un vuelo de 2,5 Kms. a unos 60 metros de altura. La gobernabilidad de esta "máquina voladora" era mucho menor que la posterior de los hermanos Wright. La noticia apareció en la prensa y revistas de la época. En enero de 1902 realizó otro vuelo de unas 7,5 millas. Para muchos es a G. Whitehead a quien le corresponde el reconocimiento de ser el primero en realizar un vuelo con motor.

Hermanos Wright
Los hermanos Wright, dedicados a la reparación y venta de bicicletas en Ohio, realizaron su primer vuelo tripulado con motor el 17 de diciembre de 1903. Una de sus grandes aficiones estaba encaminada a cómo poder volar, se lo plantearon como un reto. Antes de su vuelo de 1903, habían realizado varios vuelos con planeadores en las costas de Carolina del Norte, habían construido varios prototipos de aparatos e incluso habían montado su propio túnel del viento. El 17 de diciembre de 1903, pilotando el biplano Flyer I (90 kilos de peso) impulsado por un motor de 12 cv, diseñados ambos por ellos mismos, volaron durante 12 segundos recorriendo 37 metros en las dunas de la playa de Kitty Hawk de Carolina del Norte. Necesitaron una catapulta para el empuje inicial ya que su motor no tenía la suficiente potencia para el despegue autónomo. Una gran innovación suya fue el control del viraje mediante la inclinación de las alas para cambiar de dirección, así establecieron las bases para el control de estos aparatos. La observación del vuelo de las aves les ayudó a llegar a esta solución. Ese mismo día realizaron varios vuelos más, en el cuarto, W. Wright recorrió 260 metros empleando 59 segundos. Continuaron perfeccionando su aparatos, el primer biplano que voló aceptablemente fue el Flyer III en 1905.

Primer vuelo de los hermanos Wright con el Flyer I


El brasileño A. Santos Dumont, inventor y piloto de dirigibles, el 23 de octubre de 1906, junto al río Sena, consiguió que su aparato despegara sin  ningún tipo de ayuda, hizo un vuelo de 60 metros. El 12 de noviembre de 1906,  en el mismo escenario, realizó un vuelo con su aparato 14-bis que duro 21 segundos y recorrió 220 metros, era el récord de distancia. Debido a su gran repercusión en la prensa internacional, muchos lo consideraron el primer vuelo tripulado con motor. 

Santos Dumont a los mandos del 14-bis


El 25 de julio den 1909, Bleriot cruzó el Canal de la Mancha (38 Kms.) con el Bleriot XI, un aparato diseñado por él mismo y movido por un motor Anzani de 25 caballos. Salió de Calais y terminó el viaje con un aterrizaje de emergencia junto al castillo de Dover tras 36 minutos de vuelo. Con este viaje ganó la jugosa recompensa de 1000 Libras que ofrecía el periódico Daily Mail para quien cruzase por primera vez el Canal de la Mancha por aire. Bleriot se convirtió en un héroe nacional en Francia. Esta hazaña hizo que crecieran los pedidos del Bleriot XI, aparato que dominó las competiciones aéreas europeas entre 1909 y 1912. Durante la I Guerra Mundial, Bleriot fundo la empresa "Bleriot Aéronautique" para fabricar aviones, desde 1916 fabricaba aviones de combate. También fabricó aviones en Inglaterra durante la I Guerra Mundial.

Vuelo de Bleriot, 1909


Otro pionero de la aviación fue Arthur Charles Hubert Latham, el primero que intentó cruzar el Canal de la Mancha, una avería en el motor hizo que cayera al agua donde esperó su rescate ya que el aparato se mantuvo a flote. En 1909 y 1910 estableció tres récords de altura llegando a los 1384 metros.

Harriet Quimby fue la primera mujer en obtener una licencia de piloto en los EE.UU. (1911) y la primera mujer en cruzar el Canal de la Mancha en 1912.

Harriet Quimby en su aparato


En 1913, Roland Garros atravesó el Mediterráneo, desde Fréjus a Bizerta, en menos de seis horas. Dos años antes había batido el récord de altitud al subir a 3950 metros. Durante la I Guerra Mundial, se alistó como voluntario en las Fuerzas Aéreas francesas. Perfeccionó un sistema de sincronización que permitía ametrallar al enemigo a través de las hélices. Tras sufrir un accidente en territorio enemigo fue capturado, logró escapar y reanudar los vuelos militares hasta que fue abatido en un combate en las Ardenas casi al final de la I Guerra Mundial.

R. Garros a su llegada a Bizerta. https://historia.nationalgeographic.com.es/a/roland-garros-piloto-legendario_15696


La I Guerra Mundial favoreció el desarrollo de la aviación, la industria aeronáutica creció enormemente. En aquella guerra de trincheras, los aviones desarrollaron importantes labores de reconocimiento y vigilancia de los movimientos y posiciones del enemigo, y también tuvieron su papel en el ataque. Se comenzó a lanzar bombas desde los aviones y también a realizar disparos con ametralladoras.


jueves, 25 de febrero de 2021

EL ACCIDENTE DEL HINDENBURG Y SUS CONSECUENCIAS

En una entrada anterior, dedicada a los inicios de los dirigibles, he mencionado el Hindenburg, el dirigible orgullo de la Alemania nazi que lo mostró al mundo al sobrevolar el estadio olímpico en la ceremonia de inauguración de los JJ.OO. de Berlín. Fue construido en 1935. Cruzó 17 veces el Atlántico (generalmente hacia Estados Unidos) transportando a sus pasajeros en un viaje de lujo y confort. También transportaba correo y algunas cargas. Un aparato que maravilló al mundo.



El Hindenburg, diseñado por L. Durr, estaba construido en duraluminio, con un diseño avanzado. Medía 245 m. de largo y su diámetro era de 41 metros, albergaba 200.000 metros cúbicos de gas que, en un principio, se pensó en que fuese helio pero, dadas las dificultades para conseguir este gas debido al acopio norteamericano, se optó por hidrógeno que era más inflamable. Este gas rellenaba sus 16 grandes bolsas.  Sus cuatro motores Daimler-Benz le permitían alcanza los 135 Kms. hora. 

El 6 de mayo de 1937, en un anochecer tormentoso, se disponía a atracar en Nueva Jersey. En tierra, 248 operarios estaban listos para la operación. El atraque de estos dirigibles era siempre una maniobra un tanto peligrosa. A las 19,25, prendió una chispa en la popa (tal vez procedente de la situación tormentosa) y ,en menos de un minuto, el Hindenburg se convirtió en una bola de fuego. Murieron 35 personas (13 pasajeros y 22 tripulantes) de las 97 que transportaba. Muchos se salvaron saltando al suelo desde varios metros de altura. Una tragedia que recordaba a la del Titanic.



Esta foto y la anterior las he tomado de National Geographic




La noticia y estas impactantes imágenes fueron conocidas inmediatamente en todo el mundo por los medios de comunicación de la época.

Este accidente marcó un antes y un después en la historia de los dirigibles. Parece que había llegado su final como medio de transporte. Inmediatamente después del accidente, Hitler suspendió el programa de construcción de irigibles.


lunes, 22 de febrero de 2021

HISTÓRICO DISCURSO DE CHURCHIL: "SANGRE, SUDOR Y LÁGRIMAS"


 

(...) ”Digo a la Cámara como he dicho a los ministros que se han unido a este gobierno: no puedo ofrecer otra cosa más que sangre, esfuerzo, sudor y lágrimas. Tenemos ante nosotros una prueba de la especie más dolorosa. Tenemos ante nosotros muchos, muchos meses de lucha y sufrimiento.

”Se me pregunta: ¿cuál es nuestra política? Respondo que es librar la guerra por tierra, mar y aire. La guerra con toda nuestra voluntad y toda la fuerza que Dios nos ha dado, y librar la guerra contra una monstruosa tiranía sin igual en el oscuro y lamentable catálogo del crimen humano. Ésta es nuestra política.

”Se me pregunta: ¿cuál es nuestro objetivo? Puedo contestar con una palabra. Es la victoria. La victoria a toda costa, la victoria a pesar de todos los terrores, la victoria, por largo y duro que pueda ser el camino, porque sin victoria no hay supervivencia.....

LEER EL ARTÍCULO (CONTEXTO Y DISCURSO) EN LA VANGUARDIA

https://www.lavanguardia.com/historiayvida/20191122/471443719464/discursos-siglo-xx-churchill-sandre-sudor-lagrimas-reino-unido-guerra.html


viernes, 19 de febrero de 2021

LOS MEDIOS DE TRANSPORTE EN LA SEGUNDA FASE DE LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL (V): LOS DIRIGIBLES

El antecedente de los dirigibles se encuentra en los globos aerostáticos de finales del s. XVIII. En 1782, el francés J. Montgolfier, tras observar que el aire caliente ascendía, construyó su primer globo. La primera ascensión dejó estupefactos a los espectadores. Los hermanos Montgolfier hicieron varias demostraciones de las posibilidades que ofrecían sus globos. El éxito de estos globos fue muy grande en Europa, se construyeron globos cada vez mayores y más vistosos que ascendían cada vez más alto. Pero el techo de los globos lo marcaba su gran problema: no podían ser dirigidos con eficacia por sus tripulantes. Había que conseguir hacerlos gobernables. En el intento de conseguirlo hay que destacar la figura de J. P. Blanchard que dotó a un globo aerostático de un propulsor manual, unas alas batientes. Con este aparato cruzó el Canal de la Mancha en 1785.

La solución la aportó el francés H. Giffard que, en 1852, aplicó a estos aparatos un pequeño motor de vapor que accionaba una hélice, hizo un vuelo de 27 Kms. Se puede considerar a H. Giffard el inventor del dirigible. Otros inventores ofrecieron diversas soluciones para propulsar los dirigibles al margen del vapor que no pareció tener muchos éxito.

Fue el alemán F. Von Zeppelin quien perfeccionó e impulsó los dirigibles, de ahí el nombre de "zeppelines" con el que se conoce a estos aparatos. Desde 1890 estuvo trabajando en la construcción de dirigibles rígidos a los que dotó  de un motor de gasolina. En 1900, con su "Zeppelin LZ 1", de 128 m. de largo y casco rígido, sobrevoló con éxito el lago Constanza, el vuelo duró 17 minutos. Iba a bordo el propio inventor y otras cinco personas.

Zeppelin LZ 1 sobre el lago Constanza, 2 de julio de 1900

El éxito del LZ1 estimuló el perfeccionamiento de los dirigibles. El LZ2 alcanzó 40 Kms. hora aunque se mostró difícil de manejar. El LZ 3 realizó 45 viajes. El LZ 4 demostró que podía volar 24 horas sin descanso, realizó varios trayectos desde 1908, en alguno de ellos fue como pasajero el propio Guillermo II. El LZ 4 tuvo un trágico final, falló uno de sus motores, una ráfaga de viento lo estrelló contra un árbol y ardió en pocos minutos. Aunque parecía el final de los dirigibles no fue así. Diversos capitales aportados por la industria, los políticos y población en general permitieron crear en 1908 la Sociedad Limitada Zeppelin para seguir con la construcción de dirigibles.

Accidente del LZ4, 1908

En 1909, F. Von Zeppelin fundó la compañía DELAG para el transporte de pasajeros. Entre 1910 y la I Guerra Mundial, DELAG transportó más de 34.000 pasajeros en 1.500 vuelos. Los dirigibles se convirtieron en naves dotadas de todas comodidades que podían viajar a una velocidad considerable. 

Durante la I Guerra Mundial, los dirigibles, además de servir como medio de transporte, desarrollaron una enorme labor en tareas de reconocimiento. Por cierto, durante la Guerra, en 1917, murió F. Von Zeppelin, le sustituyó en la dirección de su compañía Hugo Eckener.

Acabada la Guerra, en 1919, DELAG comenzó a ofrecer un servicio regular de pasajeros entre Berlín y Friedrichshafen con escala en Munich. Tras un paréntesis, debido a que Alemania hubo de entregar sus dirigibles a Francia como pago de las reparaciones de guerra, DELAG comenzó a ofrecer vuelos transatlánticos en 1928 con el LZ-127 Graf Zeppelin (éste fue el primer dirigible que los Aliados permitieron construir a Alemania tras la Guerra). Este dirigible medía 236,5 m. y llevaba 20 pasajeros, estaba propulsado por cinco motores y alcanzaba 128 Kms./hora. Realizó 600 viajes y cruzó el Atlántico 150 veces.

El Graf Zeppelin LZ-27 en un vuelo en 1930. Wikipedia


En 1929, el Graf Zeppelin, al mando de Eckener, dio la vuelta al mundo en un viaje que duró 21 días.

https://barpequeno.files.wordpress.com/2018/08/graf-zeppelin-friedrichshafen.jpg?w=736


En 1926, el dirigible Norge sobrevoló el polo norte llevando a bordo al explorador noruego Amundsen. Es muy conocido el vuelo polar del Graf Zeppelin realizado en julio de 1931.

Uno de los zeppelines más famosos fue el Hindenburg, bautizado con este nombre en honor del presidente de Alemania. También se construyó un dirigible gemelo , el Graf Zeppelin II. El Hindenburg alcanzaba 135 Kms. hora, tardaba dos días en cruzar el Atlántico (lo cruzó en 17 ocasiones). Tenía capacidad para 50 pasajeros que podía disfrutar de gran cantidad de los lujos de la época. Todo su mobiliario era de un diseño refinado. El régimen nazi utilizó el Hindenburg como muestra del poderío alemán, durante la inauguración de los JJ.OO. de Berlín sobrevoló el estadio olímpico. Su espectacular incendio en 6 de mayo de 1937 acabó con el futuro inmediato de los dirigibles. De esta tragedia (de sus 97 pasajeros murieron 35) y sus consecuencias me ocuparé en la próxima entrada.

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