viernes, 2 de septiembre de 2016

GUERRA DE POSICIONES EN LA I GUERRA MUNDIAL: INTENTOS DE ROMPER EL FRENTE OCCIDENTAL DURANTE 1915


Tras consolidarse la estabilización del frente, el objetivo obsesivo de los Estados Mayores fue romperlo. Los diversos intentos en el frente occidental no iban a tener éxito hasta 1918. En el frente occidental, hasta la batalla de Verdún (febrero, 1916), fueron los franco-británicos los que lo intentaron con más tesón, aunque también lo intentaron los alemanes. 

Entre el 20 de diciembre de 1.914 y el 30 de enero de 1.915, Joffre lanzó una ofensiva en Champagne que fracasó debido a varias causas: errores de tiro de la artillería, las dificultades de avanzar sobre el barro, los problemas creados por las alambradas enemigas, la fuerte respuesta de la artillería alemana... Se saldó con grades pérdidas para los franceses. A mediados de febrero, Joffre lanzó una nueva ofensiva en esta zona con resultados parecidos.


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Puerto de artillería alemana en Champagne
https://centenarioprimeraguerramundial.wordpress.com/2014/12/ 
El 10 de marzo, tropas de infantería británicas, apoyadas por tropas indias y canadienses, intentaron romper el frente por la región de Artois. Esta acción se conoce como la batalla de Neuve Chapelle. Lograron tomar provisionalmente la destruida ciudad de Neuve Chapelle, pero, más al norte del frente, los atacantes fueron aniquilados. Varios oficiales británicos culparon del fracaso a la falta de proyectiles, pasando así la culpa a los políticos.


En este mapa, tomado de la Wikipedia, puede observarse el escaso avance de las tropas
inglesas en torno a la ciudad de Neuve Chapelle
Los franceses lanzaron una nueva ofensiva en Artois, el extremo norte del frente, el 9 de mayo. Se conoce como la segunda batalla de Artois.  Aunque tuvo un cierto éxito inicial (avanzaron unos pocos kilómetros), se saldó con un nuevo fracaso, ya que no pudieron reducir el saliente alemán en Neuve Chapelle. La ofensiva finalizó a mediados de junio. Los franceses perdieron 102.000 hombres (los alemanes menos de la mitad). 


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Las líneas representan los ataques franceses eb la segunda batalla de Artois
https://centenarioprimeraguerramundial.wordpress.com/2015/05/09/09-de-mayo-de-1915/


Los Aliados volvieron na elegir estos mismos lugares (Champagne y Artois) para una nueva ofensiva en septiembre de 1915. El objetivo era perforar el frente por estos dos lugares para, posteriormente, desencadenar una ofensiva general. En Champagne, la ofensiva comenzó el 25 de septiembre con un fuerte bombardeo. Las tropas francesas (general Castelnau), a pesar de su desordenado avance, obligaron a los alemanes a replegarse a una segunda línea fortificada (preparada para un caso como éste),  allí pararon a los franceses y la ofensiva perdió fuerza a los tres días. Los combates continuaron hasta comienzos de noviembre.

Paralelamente (25 de septiembre), los ingleses iniciaron el asalto a Loos tras un bombardeo artillero de cuatro días. Lograron avanzar muy poco y a costa de muchas bajas. Faltó coordinación entre las tropas británicas y francesas. Ambas ofensivas finalizaron sin alcanzar sus objetivos y con muchas bajas aliadas.


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Infantes británicos avanzando en la madrugada del 25 de Septiembre hacia la ciudad de Loos-en-Gohelle, en el horizonte se divisa una nube de gas de cloro.
https://centenarioprimeraguerramundial.wordpress.com/2015/09/
También los alemanes, entre abril y mayo de 1915, intentaron romper el frente por la zona de Ypres acabando cono lo que se denominó "saliente de Ypres". Es lo que se conoce como segunda batalla de Ypres (en realidad fueron una serie de combates). Los alemanes abrieron una pequeña brecha (como se ve en el siguiente mapa), pero carecieron de las tropas necesarias para aprovecharlo (tal vez no había concentrado muchos soldados para no llamar la atención del enemigo). 


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https://centenarioprimeraguerramundial.wordpress.com/2015/04/



En esta batalla, los alemanes emplearon gas cloro que causó el pánico en las trincheras y en la retaguardia aliadas que vieron llegar una nube verde amarillenta que provocaba irritaciones y una fuerte asfixia llegando a la muerte en muchos casos. El empleo de este tipo de armas estaba prohibido por la Conferencia de La Haya de julio de 1899. Para algunos autores, ésta fue la primera que se emplearon armas químicas; para otros ya se habían utilizado.

“Los hombres se ponen morados, luchan por respirar entre lágrimas y se quejan de quemaduras en el pecho y el estómago. Lo hemos visto todo, heridas terribles y avalanchas mortales de metal, pero todo esto no es nada si lo comparamos con la niebla que oscureció el sol durante horas, que parecieron siglos”.  Médico militar francés sobre los efectos del ataque de gas cloro.

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