viernes, 24 de mayo de 2019

II GUERRA MUNDIAL: DESEMBARCO DE LOS ALIADOS EN ANZIO

El avance de los aliados en la Península Italiana desde el sur hacia el norte se hizo muy lento. Para contener este avance, los alemanes se fortificaron en la "línea Gustav", al sur de Roma, a la altura de Montecasino, compuesta por casamatas, nidos de ametralladora, alambradas, campos minados... y todo ello favorecido por la escarpada orografía.

El plan americano consistía en atacar la línea Gustav de frente y, a la vez, realizar un desembarco  detrás de las líneas alemanas. Se eligió como lugar de desembarco Anzio a 57 Kms. de Roma y algo más de 100 kms al norte de la línea del frente. Se denominó Operación Shingle.

Historia del s. XX de H-16, tomo 17

Los ataques frontales a la línea Gustavo fracasaron  uno tras otro. En cambio, el desembarco en Anzio (iniciado el 22 de enero, 1944) pilló por sorpresa a los alemanes. En dos días habían desembarcado unos 50.000 soldados y 52.000 vehículos. 
Tropas norteamericanas desembarcando en las playas de Anzio

Pero la lentitud y vacilaciones del general Lucas permitió un contraataque alemán antes que los desembacados se alejaran mucho de la costa. El comandante alemán Kesselring envió los efectivos necesarios para contener la invasión.

John P. Lucas
El General Lucas, cuando podía llegar a Roma con cierta facilidad, decidió no avanzar y atrincherarse en espera de artillería pesada y más refuerzos. Su falta de imaginación y su apatía eran evidentes, no era el hombre más adecuado para dirigir esta operación. Tras  recibir fuertes presiones, Lucas se decidió atacar el 29 de enero. Fue un fracaso, no fueron capaces de romper el frente. Los alemanes machacaron a las fuerzas aliadas, utilizando nuevas armas: bombas planeadoras, el “Anzio-Express” (pieza de 280 mm., asentada en túnel de donde salía cada 20 minutos para lanzar dos proyectiles de 250 Kg.).

Ha quedado para la historia la frase de Churchill a propósito de esta operación: "Esperaba que la fuerza de desembarco se abalanzara sobre la costa como un gato montés y me encontré con que había llegado a la playa como una ballena varada".

Pocos meses más tarde (mayo), las tropas aliadas conseguirían romper el cerco, pero ante de ocuparme de estos voy a dedicar una entrada a la batalla de Montecasino.

miércoles, 22 de mayo de 2019

EL PROCESO DE VERONA (ENERO, 1944): LA VENGANZA DE MUSSOLINI

Uno de los actos más notorios de la República de Saló fue el conocido como Proceso de Verona contra los jerarcas fascistas  que habían votado la destitución de Mussolini en el Gran Consejo Fascista del 24-25 de julio de 1943 (ver entrada de este Blog). El proceso comenzó el 8 de enero de 1944 y duró solo dos días.

De los 19 jerarcas que votaron en contra de Mussolini, solamente fueron arrestados seis: el egneral De Bono, G. Marinelli, T. Cianetti, C. Pareschi, L, Gottardi y G. Ciano, yerno de Mussolini y antes hombre muy relevante del régimen. Los otros 13 fueron juzgados en rebeldía, pero nunca fueron capturados y sobrevivieron a la guerra. La acusación principal fue que, con la destitución de Mussolini y su separación de la dirección de la Guerra, se entregó el país al enemigo, es decir delito de traición. De nada sirvió que la defensa quisiera demostrar que en ningún caso había habido traición. El Tribunal impuso, a los juzgados presentes, cinco condenas de muerte y 30 años de cárcel a Cianetti. Mussolini no quiso conmutar las penas de muerte. La sentencia se cumplió con prontitud, fueron fusilados el 11 de enero. Fue un escarmiento ejemplar pedido por los alemanes y por el nuevo Partido Republicano Fascista.



Obviamente, el caso más llamativo fue el del conde Ciano. Tras conocer el armisticio huyó a Alemania, fue detenido al regresar a Italia. Mussolini, seguramente por presiones de Berlín, se resistió a las suplicas (y algunas veces amenazas) de su hija Eddase, incluso se negó a recibirla cuando intentaba pedir clemencia para su marido. 

Más sobre la ejecución del conde Ciano en esta otra entrada de este Blog.

martes, 21 de mayo de 2019

RESEÑA DE "BREVE HISTORIA DE ESPAÑA I y II"


IÑIGO FERNÁNDEZ, Luis E. Breve historia de España I. Las raíces. Madrid: Nowtilus, 2019.


IÑIGO FERNÁNDEZ, Luis E. Breve historia de España II. El camino hacia la modernidad. Madrid: Nowtilus, 2019.





Esta Breve Historia de España, en dos volúmenes, es un ensayo divulgativo que contribuye a que lectores y lectoras conozcan y valoren la Historia de España. Muchas veces se ha repetido que conocer la historia ayuda a no repetir los errores del pasado, basta echar una rápida mirada a pasados relativamente recientes o al presente para darse cuenta que no es exactamente así. A lo que si contribuye conocer la historia es a que los ciudadanos y ciudadanas comprendan mejor el mundo en el que viven, a que estén mejor informados y sean personas que toman decisiones políticas y sociales con criterio propio, es decir a que sean más libres.


Hacer una síntesis de una historia tan dilatada y compleja como la de España, desde sus orígenes a la actualidad, en poco más de quinientas páginas, no es tarea fácil. Y menos aún hacerlo de una manera clara, rigurosa y teniendo en cuenta la pluralidad de enfoques con que hoy se aborda el estudio de la Historia de España. 


Creo que Luis E. Iñigo, en estos dos volúmenes, ha sido capaz de hacer comprensibles para el gran público los hechos y procesos más importantes de nuestra historia, con sus causas y consecuencias. a obra está escrita con un estilo narrativo (seguramente el más adecuado a un ensayo de estas características) que, huyendo de academicismos, vulgarismos y tópicos, ofrece una lectura ágil y amena.


El primer volumen  comienza  en los orígenes remotos del paleolítico (“Cuando España no era aún España”) y llega hasta fin del siglo XVII. El segundo se ocupa de la Historia de España desde los comienzos del s. XVIII hasta la más reciente actualidad.


Para hacer más comprensible el texto y contextualizar los acontecimientos, a lo largo de los dos volúmenes, se intercalan más de una treintena de mapas, textos de autores coetáneos, fragmentos de disposiciones legales, discursos, manifiestos, reproducciones de obras de arte, fotografías, etc. La misma función cumplen el glosario y la cronología básica que cierran cada uno de los dos volúmenes.


Con la reedición de estos dos volúmenes, publicados por primera vez en 2010, la Editorial Nowtilus ha querido actualizar los contenidos y añadir un capítulo prolongando la historia hasta 2018.


La obras en la Web de la Editorial (hoja promocional, índice, comenzar a leer…):

jueves, 16 de mayo de 2019

II GUERRA MUNDIAL: "OPERACIÓN ROBLE", EL ESPECTACULAR RESCATE DE MUSSOLINI EN EL GRAN SASSO

El austríaco Otto Skorzany. Su pronunciada 
cicatriz en la cara fue fruto de su 
afición a la esgrima.

Hitler encargó a la inteligencia alemana  y al capitán de las Waffen-SS Otto Skorzeny que averiguase el lugar donde tenían prisionero a Mussolini al que, por cierto, cambiaron varias veces de lugar. La búsqueda se vio complicada por las pistas falsas que dejaban los que retenían al Duce. En septiembre, una comunicación radiofónica interceptada por los alemanes desveló el paradero exacto de Mussolini: el Hotel Campo Imperatore en el macizo del Gran Sasso, un lugar muy inaccesible en plenos  montes Abruzos. Vigilaban a Mussolini unos 200 carabinieri con la orden expresa de impedir que cayera en manos alemanas.

Mussolini estaba en un estado depresivo, muy preocupado porque cabía la posibilidad que le entregasen a los aliados una vez firmado el armisticio. Según algunos llegó a pensar en el suicidio, incluso a intentarlo formalmente.  
 
Hotel Campo Imperatore, 1943
Para su rescate, el comandante Harald Mors planificó una operación muy arriesgada. Una columna motorizada se haría con la estación de sky de Assergi neutralizando a los soldados italianos y dejando incomunicado al hotel. Una escuadrilla de planeadores mandados por el teniente Otto von Berlepsch recataría al Duce. Por decisión del propio Hitler, a esta escuadrilla se incorporaría Skorzeny con algunos miembros de las SS para hacerse cargo de Mussolini una vez liberado.






Mussolini saliendo del Hotel Campo Imperatore. Wikipedia

La operación Roble comenzó el 12 de septiembre de 1943. Nueve planeadores tomaron tierra frente al hotel. Paralelamente, unidades motorizadas alemanas tomaron la estación de Assergi. El primero en aterrizar fue el planeador de Scorzeny que obligó al piloto a realizar una maniobra arriesgada para llegar primero. Los miembros del comando se lanzaron rápidamente a recuperar a Mussolin. Los italianos que lo custodiaban lo entregaron sin oponer resistencia a pesar de que tenían orden de matarlo antes de entregarlo a los alemanes. ¿Por qué se comportaron así? es difícil saberlo. El rescate se completó en tiempo récord (menos de una hora) sin necesidad de disparar un solo tiro. Skorzeny se presentó como el rescatador del Duce (Fue el que mayor gloria se llevó, un ascenso y la Cruz de Caballero). Inmortalizó el momento un fotógrafo que llevó consigo. "Sabía que el Führer no me abandonaría" parece que fueron las primeras palabras de Mussolini tras ser rescatado.

Mussolini fue sacado del Gran Sasso en una avioneta en la que solo iban el piloto, Skorzeny y el propio Duce. Posteriormente, fue llevado a Alemania a entrevistarse con su familia y con Hitler. Era una auténtica ruina física como dejaron constancia los médicos alemanes que le examinaron. Ello no fue óbice para que Hitler le pusiera al frente de la nueva República Social Italiana de Saló. (Ver otra entrada de este Blog)

miércoles, 15 de mayo de 2019

II GUERRA MUNDIAL: ITALIA DIVIDIDA, LA REPÚBLICA SALÓ

El 3 de septiembre de 1943,  delegados de los aliados y del gobierno Badoglio firmaron el armisticio en Siracusa. Ese mismo día comenzó la invasión de la Península Italiana. El gobiern Badoglio esta ansioso por firmar la paz, pero los aliados exigían la endición incondicional. Badoglio capituló el 8 de septiembre de 1943. Al día siguiente, el ejercito norteamericano de Clark desembarcó en Salerno.

La reacción alemana fue inmediata, sus tropas se apoderaron de Roma e invadieron Italia por el norte con un fuerte contingente. Italia quedó dividida:
  • El Sur ocupado por los aliados. Se estableció un régimen monárquico con un gobierdo de coalición antifascista. El 13 de septiembre declaró la guerra a Alemania.
  • El Norte ocupado por los alemanes
Con un audaz golpe de mano, paracaidistas alemanes rescataron a Mussolini que estaba retenido en un hotel del Gran Sasso (12 de septiembre de 1943). Fue el coronel Otto Skorzeny quien dirigió este operativo conocido como Operación Roble. Dedicaré un próximo post a esta espectacular operación.

Bandera de la República de Saló

Desoyendo los deseos de Mussolini que quería abandonar la vida política, los alemanes le pusieron al frente de una  república fantasma conocida como República Social Italiana con capital en Saló junto al lago Garda (aunque oficialmente la capital era Roma).  Existió entre 1943 y 1945. Mussolini se convirtió en un títere (o prisionero según como se mire) de Hitler, los alemanes controlaban la vida política y la producción.

Pulsa para acceder a la Web de la imagen

Esta nueva República:
  • Abolió la monarquía de la casa de Saboya. 
  • Reanudó la guerra al lado de las potencias del Eje. 
  • Reconstruyó el Régimen Fascista, el Partido (ahora Partido Fascista Republicano) y la milicia al mando de un militar fiel y de prestigio, Graziani. 
  • Comenzó a perseguir a los fascistas traidores, en primer lugar se juzgó a los miembros del Graan Consejo Fascista que habían destituido a Mussolini. Se ejecutó a cinco jerarcas, entre ellos al conde Ciano, yerno de Mussolini. De esto me ocuparé con más detalle en una próxima entrada.
  • Colaboró con los nazis en la detención y deportación de judíos.
  • Adoptó algunas medidas sociales como el traspaso de la gestión de fábricas (no la propiedad) a unos organismos donde los obreros estarían igual representados que el capital (febrero, 1944) o la creación de la Confederación General del Trabajo, las Técnicas y las Artes que suponía el fin del Corporativismo. Los nazis bloquearon estas reformas en la industria pesada del norte. Además, las constantes huelgas y la destrucción de aparato productivo por los bombardeos aliados impidieron garantizar el abastecimiento de la población.

martes, 14 de mayo de 2019

RESEÑA DE "BREVE HISTORIA DE LOS EJÉRCITOS. LA LEGIÓN ROMANA"


FERNÁNDEZ ROJO, Begoña: Breve historia de los ejércitos: la legión romana.  Madrid: Editorial Nowtilus, 2019

La lectura de esta obra nos va a permitir conocer la génesis y evolución de las legiones romanas, una eficaz fuerza de combate que permitió a Roma conquistar y romanizar un enorme territorio en Europa. Hay que tener en cuenta que los legionarios no fueron solamente una fuerza de conquista y control del territorio, sino  también que participaron en la construcción de calzadas, puentes, acueductos y otras obras de ingeniería, en este sentido posibilitaron a la romanización del territorio. Las legiones, a lo largo de su dilatada historia,  evolucionaron y fueron objeto de varias reformas (Servio Tulio, Cayo Mario, César…), además también se fueron modernizando y adaptando las tácticas y las formas de combate.


Para la redacción de este ensayo divulgativo, Begoña Fernández ha manejado informaciones procedentes de fuentes literarias clásicas clásicas (César, Tácito, Salustio, Polibio, Flavio Vegecio…), fuentes arqueológicas (excavaciones en campamentos, campos de batalla, necrópolis…), fuentes epigráficas (inscripciones en lápidas y estelas funerarias, aras votivas, miliarios…),  representaciones artísticas (relieves en arcos del triunfo, columnas…), sin olvidar las aportaciones de historiadores contemporáneos. El resultado, una obra muy actualizada que va a reflejar como era la vida real de un legionario, tanto en tiempos de campaña como en los  períodos más relajados.


A lo largo de la mayoría de los capítulos del libro, la autora se va a ocupar de dos cuestiones fundamentales: los legionarios romanos y los campamentos en los que pasaban gran parte de su vida. Comenzando por los legionarios, va a explicar detalladamente: los requisitos para alistamiento, la disciplina (castigos individuales y colectivos), la alimentación y bebida, el sueldo, las diferentes jerarquías de la legión con sus principales cometidos, la escasas posibilidades de ascenso, el equipamiento que dista de ser tan uniforme como nos lo han presentado en las clásicas “películas de romanos”, las actividades diarias (guardias, escolta, limpieza del campamento, trabajo en obras de ingeniería…), cómo pasaban sus ratos de ocio, sus juegos favoritos (especialmente los de dados y el harpastum un juego de pelota del que César era un gran apasionado que servía de entrenamiento militar), la comunicación escrita con las familias, su religiosidad no muy diferente de la del resto de la población (culto al Emperador, a la Tríada Capitolina, a Marte, a Hércules, a los Dióscuros, a los genios de la legión y a otras muchas deidades hasta la llegada del cristianismo…), jubilación  generalmente tras 20 años de servicio aunque eran frecuentes los reenganches (recibían una porción de tierra conquistada que, con Augusto, se cambió por una cuantía económica), etc.

Torre de asalto con ariete. Relieve en el arco de Septimio Severo

Se ocupa de las tácticas de ataque y defensa y del equipamiento de los legionarios en combate: cascos y armadura que evolucionan mucho a lo largo del tiempo, armamento individual (espadas, puñales, pilum…), armamento de uso colectivo (torres de asedio, escalas, arietes, onagros, balistas, escorpiones…).



Los campamentos fueron la morada de los legionarios durante su larga etapa de servicio. Existían unas normas para asentar los campamentos, diferentes si se preveían para un uso durante un breve espacio de tiempo o si se pensaba en una continuidad prolongada. Se elegía para asentar un campamento un lugar cerca de las principales vías de comunicación, con agua y madera abundantes y fácil de defender. Cada campamento albergaba generalmente una legión, unas 5000 personas. Describe su ordenada planificación con dos calles principales (cardus y decomanus) que se cortan en ángulo recto determinando en este punto el espacio principal, las tres grandes  áreas del campamento con sus estancias (el espacio sagrado del aedes donde está la estatua del emperador y se guardan las águilas y estandartes de la legión, casas de los mandos, barracones de los legionarios, almacenes, hospital militar, letrinas…),  las puertas, la muralla, el foso… 


Parece que acompañaban a los legionarios familiares, esta cuestión es objeto de investigación. Los hallazgos de prendas y artículos femeninos y calzado de niño parecen demostrarlo. También se establecían cerca del campamento proveedores y abastecedores de productos y servicios. La reciente historiografía ha distinguido entre canabae (nucleos junto al campamento en los que se podía adquirir comida, bebida…) y vicus, algo más alejados, en los que posiblemente habitaba población indígena.


Los tres últimos capítulos abordan cuestiones muy interesantes. El ocho explica cómo, con el paso del tiempo, algunos campamentos dieron lugar a ciudades algunas de las cuales han llegado al presente. Este paso sucedía cuando el proceso de romanización y aculturación estaban avanzados. Describe los ejemplos de León, Astorga, Cáceres, Manchester, Chester.. En el nueve, analiza los principales enclaves militares en Hispania: Asturica Augusta, Legio, Ciadella, Aquae Quarquenae, Pisoraca, El Cantón, Numancia, Peña Amaya, campo de batalla de Andagoste, algunas calzadas como Vía Carisa o Vía de la Plata. Y en último capítulo, el diez, presenta una biografía de algunos verdaderos líderes que destacaron como grandes estrategas: Escipión el Africano, Cayo Mario, Sila, Pompeyo, César, Agripa, Germánico y Trajano.

La obra contiene dos anexos. El primero es un índice de las ilustraciones con un pequeño comentario. El segundo aporta datos de algunas de las legiones más importantes en la historia de Roma. Cierra la obra una detallada bibliografía: fuentes literarias, referencias bibliográficas y recursos web.


La obra en la Web de la editorial (índice, fragmentos...):





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