martes, 4 de diciembre de 2018

TRES ESTREPITOSOS FRACASOS DE ITALIA EN LA PRIMERA FASE DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL (y III): EN EL "CUERNO DE ÁFRICA"

En verde territorios italianos en el Cuerno de Africa en 1939

En otra entrada de este Blog he explicado cómo Italia se adueñó de Etiopía en 1936. Las tropas italianas destacadas en Etiopía, al comenzar la II Guerra Mundial,  estaban bajo el mando del duque de Aosta. Eran más numerosas que las inglesas destacadas en Sudán.

Los ingleses comenzaron a acosar a los italianos sublevando a las tribus de las zonas montañosas.  Además, reforzaron  sus tropas de Sudán con otras traídas de Kenia. 

Los italianos atacaron las posiciones inglesas en la Somalía británica (3 de agosto de 1940) y Sudán. El empuje italiano duró poco, no funcionó el abastecimiento de víveres, municiones, repuestos, etc. 

https://www.lasegundaguerra.com/viewtopic.php?t=116730

La contraofensiva inglesa se planificó para expuulsar alos italianos de África Oriental. También atacaron a los italianos  fuerzas etíopes en el frente de Sudán. Al comenzar la ofensiva desde Sudán el depuesto emperador Haile Seassie, que se encontraba en Londres, se trasladó a Jartum. Los ingleses lanzaron su gran ofensiva desde Sudán en enero de 1941. A pesar de su heróica resistencia (a costa de muchas bajas), los italianos no pudieron contener la ofensiva ni evitar la ruptura del frente. Tras su derrota en la batalla de Keren, los italianos tuvieron que replegarse (marzo, 1941) un tanto desordenadamente.

Paralelamente, desde febrero, las tropas inglesas iniciaron su avance desde Kenia. El avance inglés fue arrollador, el 6 de abril entraron en Addis Abeba. Haile Selassie se llevó gran disgunto pues hubiera querido ser él quien liberase la capital (donde no entró Haile Selassie hasta el 5 de mayo). Las tropas italianas del duque de Aosta se dispusieron a resistir en Amba Alagi, un reducto montañoso, con una serie de galerías, que parecía fácil de defender. El fuerte bombardeo de la artillería y aviación británicas, hicieron que las tropas italianas se rindieran el 17 de mayo de 1941, aunque quedaron algunos núcleos de resistencia durante unos meses.

Los italianos fueron expulsados de Eritrea, Etiopía  y Somalía. En Etiopía fue repuesto en emperador Haile Selasie. Los italianos habían perdido unos 230.000 soldados, una gran catástrofe.


https://www.lasegundaguerra.com/viewtopic.php?t=116730

viernes, 30 de noviembre de 2018

TRES ESTREPITOSOS FRACASOS DE ITALIA EN LA PRIMERA FASE DE LA II GUERRA MUNDIAL (II): EL ATAQUE A EGIPTO

Mussolini, que aspiraba a eliminar a los británicos del Mediterráneo, planeó el ataque al Egipto británico. El Duce presionaba a Graziani para que pasase a la acción en el norte de África, ante las evasivas del general, que aducía falta de preparación, lo amenazó con su sustitución. Mussolini le ordenó que comenzase inmediatamente la ofensiva. 

Tanques italianos avanzan hacia Egipto
El 13 de septiembre de 1940, tropas italianas establecidas en Libia, mandadas por el General Graziani, lanzaron una ofensiva con el propósito de conquistar Alejandría y llegar al Canal de Suez. La ofensiva solo logró avanzar unos kilómetros en suelo egipcio, se detuvo en las dunas de Sidi el-Barrani donde Graziani se fortificó.  Los ingleses retrocedieron sin sufrir apenas daños. Ver mapa adjunto.

Imagen procedente de Historia del s. XX de Historia16, tomo 16


En diciembre de 1940, los ingleses, mandados por el general Wavel, recibieron más armamento e iniciaron los preparativos para la contraofensiva. Ocultaron hábilmente estos preparativos con lo que consiguieron engañar a los italianos. La ofensiva, dirigida por O´Connor, comenzó en diciembre, los ingleses destruyeron las fuerzas italianas de Sidi el-Barrani, a pesar de estar en inferioridad numérica. Graziani comenzó la retirada con el propósito de de defender Bardía (cayó el 5 de enero) y, más tarde, Tobruk. En enero tropas australianas tomaron Tobruk el 22 de enero tras causar grandes bajas a los italianos (se rindieron unos 25000). La superioridad aérea de la RAF sobre la fuerza aérea italiana fue vital. Posteriormente, avanzando por la costa, cortaron la retirada a los italianos y, en una arriesgada maniobra, O´Connor avanzó por el desierto para copar a los italianos. La última batalla entre ingleses e italianos se produjo el 5 de febrero en Beda Fomm. El avance británico se detuvo en El Agheila. O´Connor quería continuar, pero los telegramas de Wavel a Londres lo desaconsejaban porque, según él, encontrarían varias dificultades. Todo queda muy bien reflejado en el mapa de arriba.
Los  italianos tuvieron muchas bajas en hombres y material, además de perder la región libia de Cirenaica.
Esta estrepitosa derrota hizo que Hitler tuviera que acudir en ayuda de sus aliados. Rommel llegó a Libia el 12 de febrero.

 

miércoles, 28 de noviembre de 2018

TRES ESTREPITOSOS FRACASOS DE ITALIA EN LA PRIMERA FASE DE LA II GUERRA MUNDIAL (I): LA OFENSIVA CONTRA GRECIA


El ejército italiano no se iba a mostrar en el Guerra todo lo eficaz que Mussolini pensaba y la propaganda daba a entender. Las tropas italianas llegaron a la guerra muy mal equipadas y la planificación brillaba por su ausencia; no estaban preparadas para la contienda. De todas formas, la participación de Italia en la contienda significó la apertura de un nuevo frente.

El 28 de octubre de 1940, tras enviar un ultimátum a Metaxas, los italianos desataron una ofensiva contra Grecia partiendo de Albania, país que se habían anexionado en 1939 (ver entrada en este Blog). Mussolini, que pretendía construir un imperio mediterráneo, con este ataque quería demostrar una cierta independencia de Hitler (se había sentido ninguneado cuando se enteró por la radio que Alemania había invadido Rumanía) y su capacidad para llevar adelante una Blizkrieg. Estaba tan seguro de su éxito que anunció que dimitiría si no estaba en Atenas antes de un mes. Muchos fascistas italianos vieron mal el ataque a un país cuyo primer ministro, Metaxas, era también un dictador. 

La campaña se planteó en dos etapas. En la primera el ejército italiano ocuparía el norte de Grecia y la marina italiana las principales islas griegas del Egeo. Luego, se dirigirían hacia el sur para tomar Atenas. Los griegos, cuando percibieron la inminencia del ataque movilizaron sus fuerzas y las destacaron en la frontera.




Aunque al principio los italianos avanzaron unos 60 kms. pronto se convirtió en un desastre para Italia. Pasado un mes de lucha, no se habían cumplidos los objetivos previstos por Mussolini. Es más, el ejército griego lanzó un contrataque a gran escala el 13 de noviembre y, tras derrotar a las fuerzas italianas, entró en Albania ocupando una franja en el sur del país. Los italianos resistieron en una posición precaria, hasta finales de enero de 1941 no lograron detener el avance griego. La campaña había costado varias vidas de soldados italianos.

Varias son las razones que explican este espectacular fracaso italiano:
  • La mala planificación y preparación táctica.
  • El general V. Prasca,tras fracasar en su intento de blizkrieg, fue presa del pánico muy pronto lo que contribuyó a aumentar el caos en las tropas. Prasca fue sustituido por el general U. Soddu, con un resultado peor si cabe.
  • Las bajas temperaturas (-20º) y las abundantes lluvias que dejaron los caminos embarrados dificultando las comunicaciones.
  • El sistema de abastecimientos que falló casi en todas las partes. 
  • La denodada resistencia griega que los italianos habían minusvalorado.

miércoles, 21 de noviembre de 2018

II GUERRA MUNDIAL: LOS AVIONES PROTAGONISTAS DE LA BATALLA DE INGLATERRA (OPERACIÓN LEÓN MARINO)


AVIONES EN LA BATALLA DE INGLATERRA
Imágenes tomadas de la obra Grandes Hechos del s. XX. Fotos del archivo de Orbis

Aviones alemanes



http://guerra-abierta.blogspot.com/2012/05/messesrchmitt-bf-109-e-4.html





"El Heinkel HE-11  fue probablemente el bombardero alemán más conocido debido a su morro acristalado y fue el bombardero que se construyó en mayor cantidad durante la primera parte de la Segunda Guerra Mundial. En la batalla de Inglaterra su escaso armamento, baja velocidad y limitada maniobrabilidad lo hicieron más vulnerable, pero estaba bien construido y soportó graves daños sin ser derribado". J. Manuel Gutiérrez de la Cámara Señan en "Guerra submarina. La batalla del Atlántico".

 AVIONES INGLESES


















"El Hawker Hurricane de la RAF fue el primer caza monoplano británico y el primero en entrar en servicio, antes incluso que el Supermarine Spitfire. El Hurricane fue muy importante el comienzo de la Segunda Guerra Mundial y permitió al Reino Unido afrontar la Batalla de Inglaterra con un caza robusto y sirvió en los principales escenarios" . J. Manuel Gutiérrez de la Cámara Señan en "Guerra submarina. La batalla del Atlántico".



martes, 20 de noviembre de 2018

EL MISTERIOSO VIAJE DE R. HESS A GRAN BRETAÑA EN PLENA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL (1941)

El 10 de mayo de 1941, R. Hess, numero dos del Partido Nazi,  tomó un avión Messerschmitt Bf 110 en Augsburgo y emprendió vuelo en solitario a Gran Bretaña. Puso rumbo hacia Escocia, hacia Dungavel Castel, propiedad del duque de Hamilton que contaba con una pista de aterrizaje. Fue capaz de burlar los controles de la RAF, pero debido a una avería en el aparato o a quedarse sin combustible, se lanzó en paracaidas en un lugar cercano a Glasgow. Apresado, fue conducido, por orden de Churchill, a la Torre de Londres donde permaneció hasta el final de la Guerra.

https://www.muyhistoria.es/contemporanea/articulo/el-misterioso-vuelo-de-rudolf-hess-171462889191

R. Hess afirmó que traía un mensaje de paz de Hitler, algo que se desmintió desde Alemania. Entonces ¿cuáles fueron las razones de su viaje? Hay muchas hipótesis al respecto. ¿Huía de Alemania, traicionando a Hitler, porque estaba seguro de que iban a perder la guerra? ¿buscaba conseguir una disposición de Gran Bretaña a firmar una paz con Almania algo que le volvería a acercar a Hitler del que en estos momentos se encontraba algo distanciado? ¿era portador de una propuesta aprobada por la cúpula nazi y que, por supuesto, contaba con la aprobación de Hitler? ¿pensaba contactar con británicos pro nazis, como elduque de Hamilton, para buscar la fórmula de derrocar a Churchill y posteriormente llegar a un pacto de Gran Bretaña con Alemania? ¿Fue un acto de un desequilibrado sin más como mantuvo la versión oficial alemana? Demasiadas hipótesis sin que podamos tener evidencias ciertas.

R. Hess fue juzgado en los juicios de Nuremberg y condenado a cadena perpetua que cumplió en la cárcel de Spandau hasta su muerte en 1987. Pero esto es otra historia.

lunes, 19 de noviembre de 2018

II GUERRA MUNDIAL: EL BOMBARDEO DE COVENTRY Y ELTÉRMINO COVENTRIZAR

La noche del 14 de noviembre de 1940, Coventry, una ciudad a unos 150 Kms. de Londres, fue atacada por 449 bombarderos alemanes que habían despegado desde sus bases en suelo francés. Varios miles de bombas incendiarias (unas 150.000) combinadas con otras 1400 explosivas cayeron sobre la ciudad. Las altísimas temperaturas (más de 500 grados) acabaron calcinando gran parte de Coventry. Como balance: 380 muertos y 865 heridos graves, 2300 casas quedaron destruidas totalmente y varios miles más resultaron dañadas de diversa consideración. Buena parte de la ciudad, especialmente el centro medieval, fue arrasada. Hay que señalar que ya había sufrido bombardeos antes de esta fecha, pero ninguno fue tan intenso. Los alemanes eligieron Coventry tal vez  porque las fábricas de la ciudad (bicicletas, relojes, automóviles...) se habían reconvertido para producir material de guerra.

Coventry se convirtió en uno de los símbolos de la barbarie de la guerra. El bombardeo fue tan intenso que el término "coventrizar" ha quedado en varios idiomas como sinónimo de arrasar completamente, hasta los cimientos. Como ejemplo la fotografía que muestra el estado en que quedó la catedral de San Miguel, se decidió dejarla así, sin reconstruir, para que fuera un recuerdo de los horrores de la guerra.







jueves, 15 de noviembre de 2018

RESEÑA DE "BREVE HISTORIA DEL ANTIGUO EGIPTO"


VARAS, Azael. Breve historia del Antiguo Egipto. Madrid: Nowtilus, 2018.


Desde que las tropas napoleónicas hicieron sus incursiones en el país del Nilo y dieron a conocer algunas de las maravillas de su civilización y, especialmente, desde que poco más de un siglo después H. Carter descubrió la tumba de Tutankamón, todo lo relacionado con la civilización del antiguo Egipto ha despertado gran fascinación e interés en Europa Occidental. Multitud de publicaciones, de carácter más científico o más divulgativo, han tratado de satisfacer esta curiosidad. Aunque esta abundancia editorial hace que no sea fácil, Azael Vargas confiesa en la introducción que se ha propuesto escribir esta obra con un enfoque un tanto original, olvidando una descripción cronológica de los hechos más relevantes, “pretende invitar al lector a realizar un ejercicio un poco más interesante, tratar de ver el antiguo Egipto con lo que los historiadores del arte llaman el ojo de la época”. Algo muy sugerente que, mi modo de ver, ha conseguido.

El contenido de la obra se presenta dividido en capítulos que se corresponden con los principales períodos de esta civilización milenaria desde  el asentamiento de sus primeros pobladores de origen nómadas hasta la caída de Egipto en poder de Roma tras la derrota de Cleopatra y Marco Antonio en la batalla de Accio (31 a. C.). Pero esta división no significa que se relate una historia de los hechos de cada reinado, se trata más bien de fijarse en las realizaciones más importantes de cada época en los campos de la religión, la cultura, el arte funerario, las relaciones comerciales… y también en algunos hechos de armas y en las acciones y decisiones de algunos personajes determinantes como:  Djoser (que encargó la construcción de la primera pirámide), Esnefru (constructor de pirámides e iniciador de fructíferas relaciones comerciales con el exterior), Mentuhotep (que dio a su pueblo una prosperidad de la que es exponente su tumba en Deir el-Bahari), Hatsepsut (cuyo recuerdo trató de borrar su sucesor), Tutmosis III que llevó las fronteras de Egipto a su máxima expansión tras sus victorias sobre el rey de Qadesh y sobre Mitani, Akhenatón y su reforma religiosa que venía gestándose desde tiempo atrás, Tutankhamón (cuya tumba, con su sarcófago y abundantísimo ajuar, nos ha dejado con la boca abierta), Ramsés II constructor de los templos de Abu Simbel y vencedor sobre los hititas en la batalla de Qadesh (que tal vez no fue una victoria total como presentó la propaganda oficial en esculturas e inscripciones), Ramsés III que tuvo que enfrentarse a los pueblos del mar, a una huelga de trabajadores y a un complot palaciego que acabó con su vida, Alejandro Magno, Cleopatra y Marco Antonio.

No se puede escribir sobre el antiguo Egipto sin comenzar por hacer mención a la importancia del Nilo, el río que da la vida al país: fertilización de la tierra con sus crecidas que pronto aprendieron a calcular, vía de comunicación esencial, abastecedor de agua y de pescado, etc.

A lo largo del texto se va a prestar especial atención a lo que el autor denomina los tres  símbolos más importantes del antiguo Egipto. En primer lugar los jeroglíficos. La escritura, herramienta fundamental para el Estado, aparece muy pronto, a fines del IV milenio (los jeroglíficos más antiguos se encuentran en la tumba U-j de Abidos). Explica qué representan, los distintos tipos, los soportes, la ardua tarea de su desciframiento, las distintas formas de escritura, la formación y el status de los escribas, etc. El último jeroglífico fue grabado en agosto del año 394. El segundo símbolo son las momias, muy importantes dada la creencia de que era posible renacer siempre que se conservara el cuerpo y el funeral se acompañara de los ritos y ajuar adecuados. De las primeras momias naturales de época predinástica (enterramientos en las secas arenas del desierto) se pasó a un complicado proceso de momificación. El tercer símbolo, el más universal, son las pirámides relacionadas con el culto funerario. El autor detalla las principales pirámides: la escalonada de Djoser en Saqqara (la primera construida, diseñada  por Imhotep), las pirámides de Esnefru (primeras pirámides perfectas), las pirámides de Keops (la edificación más alta del planeta durante unos 4000 años), Kefren y Mikerinos de la necrópolis de Giza con su esfinge, las de pequeños bloques del Reino Medio… Explica su finalidad, su estructura, cómo se trasladaron los bloques de piedra, las técnicas de construcción, la mano de obra… Los textos de las pirámides son un conjunto de textos mágicos y rituales que facilitan la apoteosis del rey y su unión con Ra.

La religión es objeto de especial atención. Desde el Reino Antiguo se potenció mucho el culto a Ra, padre de todos los dioses. A partir del Reino Medio, Amón se convirtió en una de las principales divinidades que acabó uniéndose a Ra: Amón-Ra. El aumento del poder del clero de Amón, poniendo en peligro el poder del faraón, llevó a Amenhotep IV (que cambió su nombre por Akhenatón) a llevar adelante una profunda reforma religiosa que transformó las formas de culto. A partir de Tutankhamón el clero de Amón recuperó su poder y se borró todo indicio de la obra de Akhenatón. En la obra, se desentraña el significado de algunos de los mitos más importantes como el heliopolitano de la creación, el de Osiris y su lucha contra Seth, el de la creación  de Ptah narrada en la piedra de Shabaka. Se explica la finalidad y forma de los principales templos como los del complejo funerario de Giza, el de Mentuhotep II, el de Karnak, los de Abu Simbel, el Luxor o los templos greco romanos que algunos no consideran genuinamente egipcios.

Maat (verdad transcendental, orden, justicia,  equilibrio entre el orden y el caos) explica las reglas del arte egipcio durante milenios: orden, simetría, equilibrios y proporción. El autor se ocupa de la decoración de templos, pirámides, mastabas y otras tumbas, sarcófagos y ataúdes. El arte funerario nos ha dejado maravillosos testimonios de sus creencias, costumbres y modos de vida. El Libro de los Muertos, un conjunto de textos funerarios y fórmulas para superar el viaje al submundo, el juicio de Osiris y posterior renacimiento, se convirtió en una gran fuente iconográfica.

En resumen, un estudio ameno del antiguo Egipto escrito con un enfoque original y teniendo en cuenta  fuentes muy diversas y las últimas investigaciones.

Completan el texto un anexo con el listado de reyes y dinastías, una actualizada bibliografía, listado de textos y fuentes, algunas páginas y recursos Web y un índice de las 116 imágenes que contine el texto.

La obra en la Web de la editorial (con el índice y comenzar a leer):

jueves, 8 de noviembre de 2018

II GUERRA MUNDIAL: LA BATALLA DE INGLATERRA (OPERACIÓN LEÓN MARINO)

Tras la rendición de Francia, lord Halifax, desde la dirección del Foreing Office, instó a sus colegas a considerar una paz con Alemania "que salvaría al país de un desastre evitable". Pero Hitler nunca hizo un ofrecimiento definitivo aunque no era partidario de un enfrentamiento con Gran Bretaña Churchill (Primer Ministro desde mayo de 1940) acabó con estas tendencias pacifistas ya que, según él, no se podía pactar con Hitler que no cumplía los tratados. Churchill lanzó su famoso lema “Sangre, Sudor y Lágrimas” y apeló a la ayuda americana:“Dadnos utensilios y acabaremos la tarea".

"Debemos recordar que estamos en las fases preliminares de una de las grandes batallas de la historia, que nosotros estamos actuando en muchos puntos de Noruega y Holanda, que estamos preparados en el Mediterráneo, que la batalla aérea es continua y que muchos preparativos tienen que hacerse aquí y en el exterior. En esta crisis, espero que pueda perdonárseme si no me extiendo mucho al dirigirme a la Cámara hoy. Espero que cualquiera de mis amigos y colegas, o antiguos colegas, que están preocupados por la reconstrucción política, se harán cargo, y plenamente, de la falta total de ceremonial con la que ha sido necesario actuar. Yo diría a la Cámara, como dije a todos los que se han incorporado a este Gobierno: «No tengo nada más que ofrecer que sangre, esfuerzo, lágrimas y sudor». Tenemos ante nosotros una prueba de la más penosa naturaleza. Tenemos ante nosotros muchos, muchos, largos meses de combate y sufrimiento. Me preguntáis: ¿Cuál es nuestra política? Os lo diré: Hacer la guerra por mar, por tierra y por aire, con toda nuestra potencia y con toda la fuerza que Dios nos pueda dar; hacer la guerra contra una tiranía monstruosa, nunca superada en el oscuro y lamentable catálogo de crímenes humanos. Esta es nuestra política. Me preguntáis; ¿Cuál es nuestra aspiración?. Puedo responder con una palabra: Victoria, victoria a toda costa, victoria a pesar de todo el terror; victoria por largo y duro que pueda ser su camino; porque, sin victoria, no hay supervivencia. Tened esto por cierto; no habrá supervivencia para todo aquello que el Imperio Británico ha defendido, no habrá supervivencia para el estímulo y el impulso de todas las generaciones, para que la humanidad avance hacia su objetivo. Pero yo asumo mi tarea con ánimo y esperanza. Estoy seguro de que no se tolerará que nuestra causa se malogre en medio de los hombres. En este tiempo me siento autorizado para reclamar la ayuda de todas las personas y decir: «Venid, pues, y vayamos juntos adelante con nuestras fuerzas unidas. 
Discurso de Churchill a la Cámara de los Comunes, 13 de mayo de 1940


Los alemanes seequivocaron al pensar que la victoria sobre Inglaterra era solo cuetion de poco tiempo. Hitler ordenó iniciar el estudio de un plan de invasión de Gran Bretaña. A este plan se lo denominó "Operación León Marino". El plan debía estar listo para finales de agosto. El Plan preveía el desembarco en varias playas  del sur de Gran Bretaña con tal cantidad de embarcaciones que resultaba difícil de llevar a cabo en poco tiempo, además era imposble cruzar el Canal sin tener superioridad aérea y bombardear los aeródromos del sur de Inglaterra. El Plan se retrasó. Hitler pensaba que lo primordial era preparar la invasión de Rusia que le entusiasmaba más que la de Inglaterra.

El 17.08.40 Hitler declaró el bloqueo marítimo total a Inglaterra, se comenzaron a hundir buque mercantes. Un momento especial fue el hundimiento del  paquebote Athenia con 1400 pasajeros por un submarino alemán,  recordó el hundimiento del “Lusitania” en la Gran Guerra. 

En el verano de 1940 comenzó una gran batalla en el aire para prerparar la Operación León Marino. Los alemanes creían que su aviación era superior a la inglesa, el dominio del aire era necesario para que cualquier operación naval tuviera éxito. Así que se asignó a la Luftwaffe la tarea de poner a Inglaterra fuera de combate. Hubo que fijar los objetivos prioritarios de los bombardeos estratégicos. El 30 de junio de 1940 Göring firmó la orden que daba luz verde a la campaña. El 10 de julio comenzó la primera fase de la Batalla de Inglaterra. La Luftwaffe atacaría primero a la RAF, a sus estructuras de apoyo en tierra, a la industria aeronaútica y a las instalaciones portuarias del sur de la isla. El 16 de julio Hitler emitió su Directiva número 16 que ordenaba eliminar a la fuerza aérea británica.
Fuente: Historia-16

Intervinieron en la campaña aparatos encuadrados en tres flotas aéreas con cuarteles generales en Bruselas, París y Noruega-Dinamarca. La batalla se adquirió especial virulencia desde primeros de agosto. Los aviones ingleses (Hurricane y Spitfire) eran más lentos que los alemanes (Messerchmitt 109 y 110), en cambio maniobraban con más facilidad. Los aparatos alemanes cuando llegaban a Gran Bretaña se quedaban con poco radio de acción y disponían de poco tiempo pensando en guardar el combustible necesario para regresar. Los ingleses más que aparatos (realizaron un gran esfuerzo industrial para producirlos) echaron en falta pilotos de aviones de caza, su entrenamiento y formación era un proceso lento. Los ingleses contaron con la ventaja del buen funcionamiento de los aparatos de detección (radar)  de las incursiones aéreas alemanas.

El 13.08 fue llamado por los alemanes el "Día del Águila", era el comienzo de la segunda fase de la campaña, una gran ofensiva con 1800 aparatos que debían atacar en cinco oleadas. Göring estaba convencido de con esta ofensiva podía acabar con la fuerza aérea inglesa (RAF) en el sur del país. El mal tiempo obligó a cancelar las salidas de la mañana aunque, debido a la mala coordinación despegaron algunos aparatos. El ataque comenzó por la tarde, ya se había perdido el factor sorpresa. Los ataques causaron importantes daños en bases aéreas e inutilizaron algunas estaciones de radar, sin embargo los alemanes tuvieron más bajas de lo esperado (46 aparatos frente a los 13 que perdieron los británicos) lo que motivó un gran enfado de Göring.  La eficaz  defensa antiaérea inglesa y la falta de coordinación alemana hicieron que no se alcanzaran los objetivos previstos. El esfuerzo de los pilotos ingleses inspiró la célebre frase de Churchill: “Nunca, en el campo de los conflictos humanos, tantos debieron tanto a tan pocos”.


Aviones y pilotos de la RAF


El 24.08 un único avión alemám bombardeó Londres (tal vez se había perdido). Los ingleses respondieron con un bombardeo de Berlín los dias 25, 28 y 29. Hitler había prometido que nunca dejaría bombardear Berlín. Los alemanes cambiaron de téctica y optaron por el bomrdeo sistemático de ciudades inglesas. El 7 de septiembre comenzaba una nueva fase de la batalla con el bombardeo masivo de los muelles de Londres. Londres sufrió ataques aéreos durante muchos días, tanto diurnos como nocturnos, impactaron sobre el West End, Downing Street, los alrededores del palacio de Buckingham, la Cámara de los Lores y la catedral de San Pablo, zonas industriales, muelles, viviendas...  La batalla de Inglaterra alcanzó su cénit el 15 de septiembre cuando atacaron Londres 100 bombarderos y 400 aviones de combate., los alemanes perdieron 56 aparatos frente a los 26 de la RAF. La moral de la Luftwaffe se vino abajo. Doce días más tarde Hitler suspendió hasta nueva orden la Operación León Marino, aunque hubo algún ataque hasta mayo de 1941. Para evitar la derrota de Gran Bretaña fue vital el radar y la mayor capacidad aliada para reponer el material. 








 


Mapa interactivo con información de las bombas que cayeron sobre Londres. http://bombsight.org/#15/51.4924/0.0091
  
Los ataques costaron la vida a 43000 civiles y 51000 más sufrieron graves heridas, muchas de sus casas había sufrido daños (16000 fueron destruidas y 60000 más quedaron inhabitables). Sobre Londres cayeron más de 18000 bombas. La población civil que tuvo que buscar refugios improvisados, especialmente las galerías del metro.  Fue la primera gran batalla aérea de la historia.

También se bombardearon otras ciudades inglesas: Coventry, Birminghan, Southampton, Bristol, Liverpool, Plymouth, Coventry (al caso de esta ciudad dedicaré una próxima entrada)....

Fue un gran error estratégico de Hitler (uno de sus muchos errores) esta nueva táctica de bombardeo de ciudades ya que implicó que los alemanes abandonasen el bombardeo de las bases aéreas y estaciones de radar británicas, así que la aviación británica pudo conservar sus instalaciones, además de tener tiempo para reorganizarse.


Como primeras consecuencias: se estimuló el espíritu de resistencia en la población civil inglesa y en los pilotos y se avivaron las simpatías internacionales hacia Inglaterra sobre por todo por parte de los EE.UU. (Ley de Préstamo y Arriendo de marzo 1941 por la que EE.UU. pudo abastecer de material de guerra a Gran Bretaña y otros países aliados).

En 1940 Alemania elaboró un plan de ataque a Gibraltar e intentó empujar a Mussolini para que invadiera Egipto. Inglaterra se vería así expulsada del Mediterráneo y amenazado su poder en Oriente Medio. No prosperó, es más, Mussolini se vio amenazado en el Norte de África y, para demostrar su independencia de Alemania, atacó a Grecia desde Albania, fue un fracaso.

martes, 6 de noviembre de 2018

RESEÑA DE LA HISTORIA DE ESPAÑA EN 100 PREGUNTAS

FERNÁNDEZ, Luis E. Íñigo. La historia de España en 100 preguntas. Madrid: Nowtilus, 2018



En este nuevo título de la colección 100 Preguntas, editado por Nowtilus, Luis E. Íñigo Fernández responde a cien bien seleccionadas cuestiones que versan sobre  temas fundamentales de la Historia de España, desde los inicios prehistóricos (¿Era español el europeo más antiguo que se conoce… hasta ahora?) hasta la actualidad (¿Ha llegado el final del régimen de 1978?). A través de preguntas muy sugerentes, que buscan despertar la atención del lector, se da respuesta a una serie de  temas esenciales para comprender la Historia de España. Las preguntas se presentan agrupadas en diez apartados: De la prehistoria a la Antigüedad, la Hispania romana, la Edad Media I: la invasión musulmana, la Edad Media II: los reinos cristianos, la Edad Moderna: hegemonía y decadencia, la Edad Moderna: el reformismo borbónico, el siglo XIX: la era del liberalismo, la Segunda República, la Guerra Civil y el franquismo y la Transición y la España actual. El enunciado de las cien preguntas puede consultarse en el enlace que aparece más abajo.


Es un mérito del autor ofrecer una síntesis clara, amena, rigurosa y actualizada de las diversas cuestiones, lo que convierte a la obra en un ensayo divulgativo con fuerte potencial didáctico. Al final, incluye una bibliografía esencial comentada.



Índice (enunciado de las 100 preguntas) y comenzar a leer:




La obra en la Web de la Editorial:





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