miércoles, 4 de diciembre de 2019

II GUERRA MUNDIAL: LA DERROTA DE JAPÓN EN BIRMANIA

La posición de los japoneses en Birmania era muy preocupante para Gran Bretaña porque amenazaba directamente la India y, debido al control japonés de la zona, ponía en peligro el envío de suministros a China donde  Chiang Kai-chek no se había impuesto a los japoneses.

Los ingleses prepararon un plan para atacar en noviembre de 1942. Las malas comunicaciones, la falta de aeródromos y  puertos paralizaron los movimientos de las tropas tanto japonesas como británicas. Los Ingleses iniciaron un ataque cauto y lento en diciembre de 1942 (General Wawel). La táctica inglesa se mostró ineficaz en la jungla que era más propicia a los japoneses. Los ingleses tuvieron que cambiar de táctica. Wawel llamó al oficial Orde Wingate, experto en guerrillas en Etiopia, para que organizase la guerrilla Birmana. Éste puso en marcha los grupos de “penetración de largo alcance” que comenzaron a tener éxito desde febrero de 1943.

Fuente del mapa: Historia del s. XX de Hª16. T. 18
La guerra en Birmania estuvo paralizada desde mayo del 43 a marzo del 44. Aunque los Aliados concentraron efectivos para iniciar el ataque, fueron los japoneses los primeros en hacerlo (marzo 44), lograron un avance inicial que fue efímero. La contraofensiva británica, que contaba con gran superioridad aérea, fue arrolladora.  

General W. Slim, el triunfador en Birmania 
al mando del XIV Ejército
A los dos frentes que había en Birmania (norte y centro), los Aliados sumaron un tercero en el sur con el objetivo de tomar Rangún. En un primer momento, planearon hacerlo por mar con una operación anfibia desde la India. La idea era buena pero se tuvo que abandonar por falta de medios de desembarco. Entonces se optó por una operación terrestre (Operación Capital) avanzando desde las posiciones consolidadas en el norte. El problema principal era la escasez de carreteras. Las fuerzas anglo-indias, en otoño de 1944, tomaron Kalemyo y Kalewa y avanzaron en dirección a Mandalay. Los japoneses no recibieron refuerzos ya que lo esencial para los los altos mados de su ejército era la lucha con los americanos en Filipinas. El general Kimura recibió orden de resistir y evitar que los ingleses abrieran las comunicaciones con China. El 23 de enero, los britanicos (mandados por el general W. Slim, un brillantge estratega) cruzaron el Irawadi, un río muy ancho y difícil de atravesar.

En abril de 1945, quedó abierta la carretera con China desde Mandalay.  Esta localidad fue ocupada por los británicos en 20.03.45 tras una feroz resistencia japonesa (los ingleses tuvieron 10.000 bajas, los japoneses aún más). Ahora, la ocupación de Rangún era más sencilla para los ingleses. Varios desembarcos y unidades paracaidistas tomaron la cabecera del Irawadi y la desembocadura del río Rangún mientras otras fuerzas avanzaban hacia la ciudad desde Mandalay. Los japoneses comenzaron a evacuar la capital que fue tomada por los ingleses el 3 de mayo.

Los 60.000 japoneses que quedaban en Birmania trataron de refugiarse en Tailandia, pero los ingleses trataron de impedirlo, sólo unos 6.000 japoneses lograron ponerse a salvo.

domingo, 1 de diciembre de 2019

II GUERRA MUNDIAL: MAPA-RESUMEN DE LA CAMPAÑA EN EL PACÍFICO (1942-45)

En el Pacífico, los norteamericanos siguieron dos líneas de avance: una hacia Filipinas y otra hacia Japón. A ello se sumaron, en esta extensa área, las acciones británicas sobre Birmania e Indochina y las del ejército ruso en el Manchukuo. En las próxima entradas de este Blog, trataré de explicar el final de la guerra en el Pacífico, en el sudeste de Asia y en el Manchukuo.

EDITORIAL VICENS VIVES

martes, 26 de noviembre de 2019

EL SUICIDIO DE LA FAMILIA GOEBBELS


Tras la suicidio de Hitler, la vida cambió en el búnker, cada uno de sus habitantes intentó salvarse por sí mismo. Al día siguiente, 1 de mayo, sucedió un hecho extremecedor, Goebbels (uno de los jerarcas nazis que mayor papel desempeñó en la historia del nazismo y mano derecha de Hitler) y su esposa Magda (fanática seguidora de Hitler) se suicidaron después de quitar la vida a sus seis hijos. Se llamaban Helga Susanne, Hildegard "Hilde" Traudel, Helmut Christian, Holdine "Holde" Kathrin, Hedwig "Hedda" Johanna y Heidrun "Heide" Elisabeth (todos sus nombres empezaban por H en honor a la primera letra de Hitler). Fue la propia Magda Goebbles la que les administró un  somnífero y después una dosis de veneno. La mayor tenía 12 años, la más pequeña cuatro.

"No merece la pena vivir el mundo que viene detrás del Führer y del nacionalsocialismo. Por eso he traído aquí a los niños, porque sería dolorosa la vida que llevarían después de nosotros. Un Dios misericordioso me comprenderá si los libero yo misma". Carta de Magda a Harald, hijo de su primer matrimonio. 28 de abril de 1945.

Nos los llevaremos con nosotros porque son demasiado hermosos para el mundo que se avecina”.  Como justificación del envenenamiento de sus hijos.


La familia Goebbels con los seis hijos de su matrimonio. En la parte superior, esta Harald, hijo de Magda en su primer matrimonio con uniforme militar por estar en el ejército (parece que el uniforme fue retocado. Fuente: WIKIPEDIA
Goebbels no quería ser apresado, interrogado, tal vez torturado y condenado. Siguió el ejemplo de Hitler, prefirió antes morir que caer en manos de los vencedores. Pocas horas después de haber asesinado a sus hijos, el matrimonio Goebbels subió al patio de la Cancillería, allí, Goebbels disparó al corazón de su esposa, acto seguido tomó una pastilla de cianuro y se disparó un tiro en la cabeza. Guardias de las SS depositaron los cuerpos a un cráter de obús y los incineraron con gasolina.

Los rusos descubrieron los cadaveres de los seis niños y los restos  del matriomnio Goebbels y se los llevaron. Fueron enterrados en el cuartel general de la KGB en Magdeburgo en 1946. Mas tarde, en los años 70, el presidente de la KGB, Yuri Andropov, ordenó una incineración total de los restos. Sus cenizas fueron arrojadas al río Elba, otros sostienes que se arrojaron a una alcantarilla...

lunes, 25 de noviembre de 2019

HITLER: LOS ÚLTIMOS DIEZ DÍAS DE SU VIDA Y SU SUICIDIO


En la última década de abril de 1945, los acontecimientos se sucedieron de forma trepidante  en el búnker de la Cancillería de Berlín donde se encontraba Hitler desde mitad de enero de 1945. 

Plano del búnker, construido en 1944, en la imagen adjunta.

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El 20 de abril de 1945, Hitler celebró su 56 cumpleaños  en medio de un ambiente más bien lúgubre. Estaba deprimido, mostraba el aspecto de un hombre cansado y abatido, acabado. No quería celebraciones, a pesar de lo cual, pasada la medianoche del 19 al 20, recibió las felicitaciones de los habitantes del búnker. Por la mañana, le despertaron con la noticia de que los rusos habían rotos las defensas y estaban a un cien kms. de Berlín. Después recibió las felicitaciones por su cumpleaños de los personajes más destacados del Reich que se encontraban en Berlín: Göring, Dönitz, Keitel, Ribbentrop, Speer, Jold, Himler, Kaltenbrunner... Todos ellos le juraron lealtad.

El día 21, Hitler  rechazó las ofertas de abandonar Berlín y decidió quedarse. En este momento, tal vez ya acariciaba el suicidio ante la constatación de que la guerra estaba perdida.  Su actitud contrastó con la de otros jerarcas que, con una u otra disculpa, comenzaron a alejarse de Berlín, lo hicieron Göring, Dönitz, Himmler, Ribbentrop, Kaltenbrunner, Speer (éste volvió temporalmente al búnker posteriormente) etc, también lo hicieron altos mandos del ejército. De los grandes jerarcas del nazismo solo permanecían  Goebbels y Bormann.

Continuaba el avance imparable de los rusos. El día 22, llegó la noticia de que habían roto el cordón de defensa y estaban en los arrabales norte de Berlín. Le informaron que no podían detener el ataque ante la falta de efectivos. Hitler sufrió un ataque de cólera. Por primera vez, alguien de su círculo de confianza le escuchó decir que la guerra estaba perdida. Nuevamente fracasaron todos los intentos por convencerle que se marchase de Berlín. Goebbels lo veía coherente, otros, sin embargo, pensaban que estaba abandonando al pueblo alemán cuando más lo necesitaba.

El día 24, los ejércitos soviéticos de Zhukov y Konev estaban en los arrabales sur de Berlín completando el cerco de la ciudad.  En la mañana del día 25, el centro de la ciudad recibía un intenso fuego artillero. En la tarde-noche del día 26, los soldados soviéticos estaban en Alexandesplatz, el corazón de la ciudad. La situación empeoraba por instantes. El día 28 seguía el continuo bombardeo ruso y la lucha casa por casa en Berlín. Hitler destituyó al general de las Waffen SS F. Steiner por su "negligencia" en auxiliar Berlín. En el búnker aún se mantenía la esperanza de que el general Walther Wenck, que estaba avanzando  hacia Potsdam, pudiese socorrer  Berlín, pero la realidad fue que Wenck no pudo llegar ni a Postdam.

El 29 de abril, Hitler iba a tomar tres decisiones importantes. La primera fusilar al general Hermann Fegelein, enlace de Himmler con la Cancillería y cuñado de Eva Braun, por suponerle al corriente de los planes de su jefe de llegar a un acuerdo de paz con los Aliados occidentales. 

La segunda decisión fue casarse con Eva Braun. Ésta  había acudido días antes al búnker decidida a acompañar a Hitler hasta su final. A Hitler ya no le importaba casarse, lo hizo por complacer a Eva. Para celebrar el enlace, se trajo a un funcionario municipal (Walter Wagner), que estaba luchando en una trinchera próxima. La boda tuvo lugar en la sala de sesiones, los novios juraron ser de ascendencia aria (más bien dudosa en ambos casos), actuaron como testigos Goebbels y Bormann. Los habitantes del búnker brindaron con champan en un ambiente de ficticia euforia producida por el alcohol.

"Al final de mi vida, he decidido casarme con la mujer que, después de muchos años de verdadera amistad, ha venido a esta ciudad por voluntad propia, cuando ya estaba casi completamente sitiada, para compartir mi destino. Es su deseo morir conmigo como mi esposa..."

Inicio del testamento de Hitler. Wikipedia

Esa misma noche, Hitler llevó a cabo su tercera gran decisión del día. Se retiró con su secretaria Traudl Junge para dictar su testamento privado y público. En el testamento privado, legaba sus posesiones (la mayor parte al Estado) y manifestaba su voluntad de que su cadáver y el de su esposa fueran incinerados inmediatamente. En su testamento público,  culpaba a los judíos y comunistas del estallido de la guerra y de la muerte y la destrucción causados por ella, animaba a las tropas alemanas a seguir combatiendo, profetizaba la resurrección de un nuevo nacionalsocialismo,  nombraba a Dönitz por su lealtad como su sucesor al frente del Reich, nombraba a Bormann ministro del Partido, ratificaba  la expulsión del Partido y cese en todos sus cargos de Himmler y Göering por sus intentos de connivencia con el enemigos, hacía otros varios nombramientos y expresaba su deseo de morir en Berlín. No asumía ningún tipo de responsabilidad por el inicio de la guerra ni por la derrota. Pasadas las cuatro de la mañana, lo firmaron Goebbels, Bormann, Burgdorf y Krebs.

Ese mismo día 29, llegó la noticia de la ejecución de Mussolini y su amante Clara Petacci con los detalles de las vejaciones a las que hbían sido sometidos sus cadáveres en Milán. Hitler enfurecido dijo: "A mí no me cogerán ni vivo ni muerto. No me convertirán en un muñeco de feria en Moscú ni se ensañarán con mis restos". Ello le llevó a tomar medidas para que su cadáver fuera quemado tras su muerte.

Se repartieron ampollas de cianuro a todo el personal que quiso para que, llegado el caso, pudiesen quitarse la vida si así lo deseaban. A Hitler, su médico le recomiendó que tomase una cápsula de cianuro y seguidamente se disparase un tiro en la cabeza. Hitler ensayó el veneno en su querida perra Blondi que cayó fulminada (Eva le recriminó este acto). La noche del 29 al 30, el ambiente del búnker estaba marcado por el elevado consumo de alcohol. Hitler no bebió. Avanzada la noche, reunió al personal del búnker para despedirse de ellos, les estrechó la mano y les recomendó abandonar el lugar. A eso de las tres de la mañana se retiró a descansar.


En la mañan del día 30, se le informó que  las tropas soviéticas se había introducido en los túneles del metro y estaban a menos de medio Km. del búnker, y que la Cancillería estaba siendo bombardeada. En la sesión informativa de esa mañana se expuso que Berlín podía caer esa misma noche. A mediodía llamó a Bormann y le confirmó que él y su esposa iban a suicidarse. Luego llamó a su ayudante personal Otto Grünsche y le encargó que preparase todo lo necesario para la cremación de su cuerpo y del de su mujer. Grünsche telefoneo al chofer de Hitler, E. Kempka, para que consiguiese toda la gasolina disponible. 

Hitler comió como siempre a la una (espaguetis con salsa de tomate) acompañado de sus dos secretarias y su dietista. Hitler y Eva Braun se despidieron sus secretarias Traudl Junge y Gerda Christian, el matrimonio Goebbels, M. Bormann y los generales Krebs y Burgdorf

Hitler se retiró a sus aposentos con Eva Braun. Los presentes en el búnker sabían lo que va a suceder. Tras esperar un rato, entraron en la habitación donde encontraron los cadáveres  sentados en un pequeño sofá, el cuerpo de Hitler presentaba un disparo en la cabeza y restos de cianuro en la boca, Eva había muerto envenenada a los 33 años de edad, su cabeza estaba apoyada en el hombro de su marido.

Sacaron  los cadáveres de ambos,  en una manta, al patio de la Cancillería y los colocaron en un cráter producido por un impacto de la artillería rusa, cercano a la salida de emergencia.  Allí, en medio de bombardeos, prendieron fuego a los cuerpos. Estaban presentes Goebbels y otros mandatarios. Los pocos asistentes volvieron inmediatamente al interior del búnker ante la caída de obuses rusos, por ello no pudieron comprobar que si el fuego acabó completamente con los cuerpos. Unos días más tarde, soldados soviéticos encontraron los cráneos y piezas dentales de Hitler y Eva.

Tras estos hechos, se difundieron muchos rumores sobre si Hitler había muerto o no. Stalin ocultó la verdad a los Aliados y decidió aprovechar los bulos en la época de la Guerra Fría. Se aseguró que había huido y vivía en algún lugar de Estados Unidos o Sudamérica, incluso en España. Estas teorías, hoy, no se sostienen de ninguna forma.

Otra cosa es que pasó con los restos de su cadáver, con los que no acabaron las llamas. Pero eso es otra historia.


miércoles, 20 de noviembre de 2019

COLOCACIÓN DE LA BANDERA DE LA URSS EN EL REICHSTAG, LA VERDADERA HISTORIA DE ESTA ICÓNICA FOTO

En los últimos días de la guerra, cuando los soviéticos estaban acabando con la resistencia de Berlín, la propaganda oficial soviética divulgó la noticia de que uno de sus soldados, el 30 de abril, llegó hasta el tejado del Reichstag, descolgó la bandera nazi y la sustituyó por la de la URSS. Ese día, las tropas soviéticas no dominaban totalmente el edificio. Un fotógrafo había inmortalizado la escena, consiguiendo una de las imágenes icónicas de la II Guerra mundial.


http://4.bp.blogspot.com/-ipSYvuf0-rY/VRKvVt9uyjI/AAAAAAAADqA/-aXd3G_00rI/s1600/berlin-1945.jpg

La realidad es diferente, la foto fue un montaje realizado el 2 de mayo y fotografiado con una cámara Leica por el fotógrafo de guerra Yevgenni Jaldéi, de la agencia de prensa TASS, un judío ucraniano. Este dato se ha podido confirmar tras la apertura de archivos secretos después de la disolución de la URSS. Se tomaron varias fotos en la sesión del montaje que enviaron a Moscú, allí eligieron la que se haría mundialmente famosa.

Ahí no acaba la historia de esta fotografía. En Moscú, hicieron algunos retoques antes de su publicación definitiva. Es sabido la afición stalinista al retoque de fotografías (¡¡mucho antes de la aparición del photoshop!!). Por ejemplo, se eliminó uno de los dos relojes que el soldado que portaba la bandera tenía en sus muñecas. Seguramente procedía del pillaje del cadáver de algún soldado alemán. No se podía dar esa imagen al mundo. Otro ejemplo, en el fondo de la imagen, añadieron dos columnas de humo para acentuar la dramática situación de Berlín a lo que también contribuyó el oscurecimiento de la instantánea.

Foto original
La imagen se publicó por primera vez en la revista Ogonyok el día 13 de mayo. Luego se divulgó ampliamente, especialmente por los medios de comunicación oficiales soviéticos. La propaganda quiso convertir la imagen en un símbolo, el triunfo de la URSS sobre el nazismo.

Más curiosidades sobre esta foto:
  • ¿De quién fue la idea? Jesús Hernández, en "Las 100 mejores anécdotas de la Segunda Guerra Mundial" señala a Stalin como el que ordenó tomar esta imagen, aunque no se pueda probar. ¿Trataba de ser una respuesta a la gran repercusión que tuvo la imagen de soldados americanos izando la bandera USA en Iwo Jima tomada 70 días antes?
  • ¿Quién colocó la bandera soviética sobre el Reichstag? Se atribuyó la acción a un sargento georgiano llamado Meliton Kantaria que, por cierto, fue condecorado como héroe de la URSS. Posteriormente, se ha ido atribuyendo a otros soldados. El hombre que colocó la bandera el 30 de abril, cuando aún se combatía en el Reichstag fue Mijail Petrovich Minin, pero su gesta no fue reconocida hasta 1995.
  • La famosa bandera era un mantel rojo que el fotógrafo había pedido a un encargado de los almacenes al que se cosieron las enseñas soviéticas.
  • ¿Qué pasó posteriormente con esta bandera, llamada "de la victoria?  El 20 de junio de 1945 se llevó a Moscú y, desde entonces, se encuentra en el Museo Central de las Fuerzas Armadas.

viernes, 15 de noviembre de 2019

EL FIN DE LA ALEMANIA NAZI. LA CAIDA DE BERLÍN



Hitler, antes de suicidarse, dejó como heredero a K. Dönitz que formó gobierno cuando la situación era desesperada. Tenía claro que se tenía que rendir a pesar de contar aún con ciertos contingentes de tropas en Holanda, Dinamarca y Noruega, el problema era cómo y a quién. 

Como se ve en el siguiente mapa, el Ejército Rojo tenía cercado Berlín. El 2 de mayo, el último jefe de la defensa de Berlín, Weidling,  decidió terminar la resistencia. El día 3, unos 70.000 soldados alemanes se entregaban a los rusos y salían para campos de concentración rusos de los que regresarían muy pocos.


La Aventura de la Historia


Soldados rusos cerca de la Puerta de Brandemburgo


Los hechos se sucedieron con rapidez en los primeros días de mayo:
  • El 2 de mayo, en el Palacio Real de Caserta, cerca de Nápoles, tal como se había acordado tres días antes, se firmó la rendición de las tropas alemanas en el Norte de Italia y de las zonas fronterizas de Austria. 
  • El día 3, Dönitz envió una delegación a Montgomery ofreciéndole una rendición parcial, que el británico rechazó.
  • El día 4, cesó la lucha en el norte de Alemania. Ese mismo día, en el cuartel General de Montgomery, se firmó la primera rendición oficial que afectaba a las fuerzas armadas de Alemania, Holanda y Dinamarca. 
  • El día 5, una delegación alemana se desplazó al cuartel americano en Reims para conseguir una capitulación más favorable. Eisenhower exigió la rendición incondicional  de todas las tropas a todos los Aliados. 
  • El día 7, Jold firmó una rendición sin condiciones en Reims. En el acto, además de la delegación alemana, hubo representantes de los ejércitos de Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia y la Unión Soviética. Stalin quería y exigía que la rendición final tuviese lugar en Berlín (prohibió que los medios de comunicación soviética difundiesen noticias del acto de Reims).
 
Rendición en Reims
    Rendición en Berlín
  • El día 8, una delegación alemana presidida por Keitel firmó la rendición en el cuartel del Ejército Rojo del mariscal Zhukov. La guerra había acabado en Europa, pero seguía en el Pacífico.
 
El día 9, hubo grandes manifestaciones de júbilo y de alivio en Nueva York, Londres, París y otras muchas ciudades. En la foto, Churchil hace el signo de la victoria a los que acudieron a la multitudinaria manifestación.
Fuente: Muy Historia

UNA FOTO (retocada)  PARA LA HISTORIA
Tal vez la imagen más famosa del final del Reich sea esta de la colocación de la bandera de la URSS sobre el Parlamento alemán. Tenía gran simbolismo, era un mensaje de la URSS al mundo sobre su papel en la derrota del fascismo. Sin embargo, esta fotografía tiene una historia muy peculiar que comentaré en el siguiente post.







miércoles, 13 de noviembre de 2019

CIERRE DEL CERCO SOBRE ALEMANIA ANTES DE LA CAÍDA DE BERLÍN (MARZO-ABRIL, 1945)


CARICATURA SOVIÉTICA
Acordadas las cuestiones territoriales del nuevo mapa de Europa en la Conferencia de Yalta celebrada del 4 al 11 de febrero de 1945 (dada su importancia, me ocuparé de ella proximadamente en un post específico), los aliados estaban listos para el asalto definitivo a Alemania desde el este y el oeste. Se fue cerrando el cerco sobre el país germano. Algunos hitos importantes:
  • El 7.03, cruzaron el caudaloso Rin (última barrera de contención) tropas norteamericanas  por el puente ferroviario Ludendorff en la ciudad de Remagen  que los alemanes no lograron destruir a pesar de intentarlo. La detonación de las cargas explosivas puestas por los alemanes elevaron el puente que, asombrosamente volvió a encajarse en su sitio. El puente, muy dañado, se vino abajo el 17 de marzo, pero las tropas norteamericanas ya estaban en la otra orilla. Ni Eisenhower ni Bradley mostraron interés por sacar el máximo provecho de esta ventaja, limitaron el avance de sus tropas.
http://4.bp.blogspot.com/-Q1pApUH02L0/ULSpDSCf6iI/AAAAAAAAMtM/IuymqlkAm-E/s1600/puente+remagen.jpg
Puente Ludendorff en Remagen


  • El 22.03, las tropas de Patton, tras haber pasado el Mosela cerca de Coblenza y limpiar de orilla occidental del Rin de fuerzas alemanas, cruzaron el río cerca de la localidad de Oppenheim por una  zona tan difícil que los alemanes pensaron que por allí no se aventurarían a cruzar. Patton parecía adelantarse en su particular competición con Montgomery (una característica rivalidad de egos). "El mundo entero debe saber que el III Ejército ha pasado el Rin antes que Montgomery" (Patton)
  • El 23.03 Montgomery atravesó el río por Wesel tras un intenso bombardeo ala orilla alemana.
  •  En los días siguientes el Rin fue atravesado por otros varios puntos. Las puertas de Alemania estaban abiertas. Berlín era un objetivo asequible para los aliados anglo-americanos, pero Eisenhower prefirió dejar la entrada en la capital a las tropas soviéticas. Decidió que no valía la pena tomar Berlín tanto más que ya se había acordado el reparto de zonas de ocupación al acabar la guerra.
  •  Montogomery recibió orden de avanzar hacia el Elba y el Báltico donde situar las tropas para una eventual campaña en la Península Escandinava. Eisenhower tuvo que insistir mucho para que cumpliera esta orden.
  • Eisenhower dirigió sus tropas hacia el sur. El 16.04, cayó Nuremberg y el 24 Munich.
  • A Patton se le ordenó dirigirse hacia Austria y Checoslovaquia pero se le prohibió entrar en Viena (los soviéticos entraron en la ciudad el 13 de abril) y Praga que se reservaban para que las tomaran los soviéticos. 
  • Los rusos se prepararon durante un mes (hombres, armamento...) para asestar el golpe final desde tres frente al mando de Konev, Rokossovski y Zhukov. La ofensiva final comenzó el 14 de abril. La Wehrmacht resistió tenazmente, pero pronto advirtió la gran superioridad de fuerzas del enemigo. El 19 de abril, las defensas alemanas se derrumbaban totalmente. El día 24, Berlín estaba sitiada, comenzaba el asalto a la ciudad.
  • El 26.04,  entraban en contacto las tropas rusas y norteamericanas en Riese
La Aventura de la Historia

En un intento desesperado por defender la capital ante la carencia de tropas, los nazis crearon el Volksfturm (milicia del pueblo) el 25 de septiembre de1944. Una milicia, a las ordenes de Goebbels, formada por hombres aptos  de edad  entre 16 y 60 años que no sivieran en el ejército, fundamentalmente eran muy jóvenes (incluso se admitió a algunos de hasta 13 años)  o demasiado mayores (algunos veteranos de la I Guerra Mundial. También se aceptaron algunas mujeres de las Juventudes Hitlerianas que se presentaban como voluntarias. Llevaban como distintivo una banda de tela roja con una franja negra.




Esta milicia se formó rápidamente y no hubo tiempo para entrenarla. Si a esto unimos su escaso armamento (armas de caza, deportivas, capturadas en el frente, procedentes del desarme de los italianos...), estaremos ante una milicia sin fuerza ni experiencia para enfrentarse a los ejército aliados.

Originariamente, su cometido principal fue defender su localidad de origen, ademas se les asiginó otros como defender enclaves estratégicos (puentes, cabezas de playa...), desenmascarar y detener a infiltrados y saboteadores, responder a las revueltas de los prisioneros que se encontraban en Alemania, reforzamiento de unidades diezmadas del ejército regular... Sin embargo, cuando la situación militar empeoró para Alemania, algunos fueron enviados al frente, especialmente al frente este.

Bundesarchiv Bild 146-1971-033-15, Vorbeimarsch des Volkssturms an Goebbels, Berlin.jpg
Wikipedia



lunes, 11 de noviembre de 2019

II GUERRA MUNDIAL: BOMBARDEOS ALIADOS SOBRE CIUDADES ALEMANAS

Desde 1942, los aliados comenzaron a bombardear ciudades alemanas que no siempre eran objetivos militares. Los ingleses, en principio, eran reacios a estos bombardeos indiscriminados; sin embargo los bombardeos alemanes sobre ciudades inglesas durante la denominada Batalla de Inglaterra (ver entrada en este Blog) y  sobre Rotterdam (mayo del 40)  cambiaron su punto de vista. 

Los bombardeos aliados tenían como objetivo quebrantar la moral de la población, sobre todo la de los obreros industriales. Las acciones, como he indicado, comenzaron en 1942, se incrementaron en los años siguientes.

En 1942 tuvo lugar el primer bombardeo masivo sobre la ciudad de Colonia, la noche del 30 al 31 de mayo. Los británicos lo denominaron "Operación Milenio". Murieron unas 500 personas, pero más de 45.000 quedaron sin un hogar donde vivir. 


Destrucción de viviendas en Colonia, al fondo la catedral


Colonia

En 1943, los aliados lanzaron 200.000 toneladas de bombas. La ciudad más dañada fue Hamburgo. La "Operación Gomorra comenzó el 24 julio. La noche del 27 al 28 de julio fue la más devastadora, a las destrucciones se sumaron los incendios. La entrada en contacto de los vientos fríos de la superficie con los muy calientes de encima de los edificios en llamas provocó una serie de vientos huracanados desatando lo que se conoce como "tormenta de fuego" (alcanzando más de 1000 grados de temperatura). La noche del 29 al 30 de julio se reanudaron las operaciones. El 3 de agosto finalizó la Operación Gomorra, dejaba unos 35.000 muertos, 150.000 heridos, unos 900.000 y una ciudad destruida.


Ruinas de Hamburgo

BOMBARDEOS SOBRE HAMBURGO.
“En el espacio de ocho días, del 25 de julio al 2 de agosto, hubo cinco ataques masivos sobre la misma ciudad, a saber Hamburgo. Esta operación iba en contra de todas las consideraciones tácticas, pero no por ello tuvo consecuencias menos desastrosas. Desde los primeros ataques, las conducciones de agua fueron destruidas, aunque a partir de los ataques siguientes los bomberos ya no pudieron extinguir el fuego, se declararon incendios gigantescos, las llamas se arremolinaban furiosamente como verdaderos ciclones, el asfalto de las calles comenzó a quemarse, la gente quedaba asfixiada en sus sótanos o carbonizadas en plena calle. Los efectos de aquellos ataques no pueden compararse sino a los de un terremoto.”
A. Speer, En el corazón del Tercer Reich, 1969.


En 1944, los aliados lanzaron medio millón de toneladas de bombas. Las ciudades dañadas fueron Bruswick, Colonia (bombardeada de nuevo), Darmstadt, Bremen, Essen, Nuremberg, Fráncfort del Meno,  y otras muchas. 

Los bombardeos en los primeros meses de 1945 dejaron muy dañadas a otras muchas ciudades, entre ellas Berlín. Pero, tal vez, el caso más escandaloso sea el bombardeo de la bella ciudad de Dresde, una ciudad llena de refugiados aquellos días. Durante los días 13 al 15 de febrero se arrojaron sobre Dresde 3.500 toneladas de bombas rompedoras, explosivas e incendiarias de fósforo y napalm. La ciudad quedó calcinada. Es difícil conocer el número de víctimas debido a la gran cantidad de refugiados, aunque algunas fuentes llegaron a barajar hasta 130.000 muertos, hoy, las modernas investigaciones tienden a situarla cifra en torno a 25.000 muertos, muchos de ellos calcinados o abrasados. Se ha discutido y se discute hasta hoy si el ataque a Dresde es un crimen de guerra o era un objetivo militar al ser un nudo ferroviario y sede de industrias bélicas. También hay que destacar que las autoridades nazis de la ciudad no proporcionaron a los habitantes protección antiaérea ni refugios antibombardeos adecuados.
Dresde destruida. Foto tomada desde la torre del Ayuntamiento. Wikipedia

 En  mi opinión ha llegado el momento de revisar el bombardeo de ciudades alemanas simplemente con el fin de aumentar el terror, aunque se haga bajo otros pretextos. De lo contrario tomaremos el control de un país completamente arruinado. (...) +666La destrucción de Dresde sigue siendo un serio motivo para cuestionar el proceder de los bombarderos aliados…” (Churchill a los Jefes de Estado Mayor el 28 de marzo de 1945)

Estos bombardeos, desde marzo de 1942 a abril de 1945, dejaron unos 350.000 civiles muertos, un alto porcentaje destruido de las áreas urbanas de las ciudades alemanas (más del 50 %), de las vías de comunicación, de las industrias...

Estos bombardeos indiscriminados son difíciles de justificar por más que los mandos militares  lo intentasen con diversos razonamientos. Y son mucho más difíciles de justificar los de la etapa final. El impulsor y el encargado de llevar adelante estos bombardeos fue el Mariscal del Aire Arthur Harris, aunque para ello contó con la aprobación del poder político. Su actuación ha sido objeto de viva polémica entre sus defensores que lo consideran un gran estratega y los que sostienen que estuvo más cerca de ser un criminal de guerra. Lo cierto es que A. Harris recibió varias condecoraciones en los días finales y después de acabada la guerra. En septiembre de 1946 abandonó las fuerzas armadas y se retiró a Sudáfrica como gran empresario agrícola. En febrero de 1953 fue nombrado Barón.


sábado, 9 de noviembre de 2019

400 LUGARES EN EL MUNDO QUE ALBERGAN FRAGMENTOS DEL MURO DE BERLÍN QUE CAYÓ HACE 30 AÑOS UN DÍAS COMO 9 DE NOVIEMBRE


https://www.eldiario.es/theguardian/paso-muro-Berlin_0_960654675.html

(...) ¿Y los restos de muro repartidos por el mundo?

Centenares de trozos de muro están esparcidos por más de 50 países. En total, hay 426 piezas fuera de Alemania –146 en Norteamérica, 11 en Sudamérica, 220 en Europa, uno en África, dos en Oriente Medio, 44 en Asia y dos en Oceanía–. En su mayoría son piezas que sirven para conmemorar su caída o se trata de un gesto de solidaridad y amistad con otras ciudades. A veces son fragmentos adquiridos por coleccionistas particulares en subastas....

EN ESTE ARTÍCULO SE DESCRIBE UNA BREVE HISTORIA DEL MURO



miércoles, 6 de noviembre de 2019

¿DESCUBIERTAS LAS CAUSAS DE LA ENFERMEDAD DE LA PIEL QUE SUFRÍA EL REVOLUCIONARIO MARAT?





"El año pasado, un equipo de científicos entró en la Biblioteca Nacional de Francia en busca de una página de periódico ensangrentada. En ella esperaban encontrar la respuesta a un enigma que ha rondado las mentes de médicos y científicos durante décadas: ¿qué horrible enfermedad de la piel obligó al revolucionario jacobino Jean-Paul Marat a vivir dentro de una bañera de aguas calmantes donde, en julio de 1793, fue apuñalado hasta la muerte por una mujer llamada Charlotte Corday?

El día de su muerte, Marat leía El amigo del pueblo, el periódico que él mismo escribía y dirigía. Le había concedido una entrevista a Corday —una conservadora encubierta— y en ese momento enumeraba para ella la lista de sus peores enemigos. La mujer le apuñaló por sorpresa debajo de la clavícula derecha, una herida mortal que le seccionó la aorta y perforó el pulmón. Los márgenes del periódico quedaron cubiertos de sangre. La hermana de Marat guardó los papeles, que desde entonces pasaron.....
 
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lunes, 4 de noviembre de 2019

EL FRACASADO INTENTO DE ASESINAR A HITLER (20 de julio de 1944)

El 20.07.1944, un grupo de militares y civiles liderados por coronel conde Claus von Stauffenberg, intentó asesinar a Hitler durante una reunión informativa en la cabaña-barracón de madera dentro de la supervigilada "Guarida del Lobo". Hicieron estallar una bomba de un kilo a dos metros de donde se hallaba el Fuhrer que, en el momento de la explosión, examinaba con una lupa un informe sobre reconocimiento aéreo. 

Stauffenberg entró en la reunión cuando ésta ya había comenzado. Había pedido que le reservasen un sitio cercano a Hitler debido a sus problemas de audición. Al poco de llegar, Staufferbg alegó una excusa para salir, dejando su gorra como señal de que iba a volver. Era algo habitual, pero causó extrañeza porque tenía que intervenir. Tras la explosión, Staufferberg y Haeften, no sin algunas dificultades, abandonaron el recinto y volaban hacia Berlín. Estaban convencido que Hitler estaba muerto.


En un primer momento, Hitler pensó que les estaban bombardeando. cuando detonó la bomba, había 24 personas en el barracón. Los once que sufrieron peores heridas fueron trasladados al hospital de campaña que se encontraba a tres kilómetros. Algunos murieron a las pocas horas como el estenógrafo H. Berger, el coronel H. Brandt o el general G. Korten. El general R. Schmundt murió en el hospital pocas semanas después a causa de las heridas recibidas.

https://www.lavanguardia.com/historiayvida/historia-contemporanea/20170308/47310892532/operacion-valquiria-el-atentado-contra-hitler.html


Pero Hitler seguía vivo,  salió por su propio pie de los escombros del barracón con su ropa hecha jirones y se dirigió a su bunker. Tenía lesiones leves: tímpanos reventados, brazo derecho hinchado, contusiones y rasguños en su brazo izquierdo, pequeños cortes en la cara y algunas astillas y quemaduras en los muslos.  Una serie de casualidades  salvaron la vida a Hitler como que la reunión hubiera sido trasladada fuera del bunker, que la bomba quedara  tras la gruesa pata de una mesa, que solo se hubiera introducido en la cartera de Stauffenberg uno de los dos explosivos previstos por no haberse podido activar el detonador o que las ventanas abiertas desviaran la onda expansiva. Hitler habló de la "Providencia" al dirigirse al pueblo alemán.

Hitler montó en cólera por la traición de mandos del ejército en los que siempre había confiado y decidió tomarse una terrible venganza. Desde un primer momento, las sospechas recayeron en el desaparecido Stauffenberg. Un cabo recordó que un coronel manco había salido de la cabaña con un portafolios amarillo.

En Berlín, los conspiradores estaban nerviosos, no llegaban noticias claras, por ejemplo ignoraban si Hitler había sobrevivido o si habían detenido a Stauffenberg. No sabían si debían poner en marcha la Operación Valkiria (utilización del Ejército de Reserva para neutralizar a líderes nazis y unidades adictas a Hitler, especialmente las SS y la Gestapo). Los conspiradores perdieron mucho tiempo dudando qué hacer. Stauffnberg y los principales conspiradores fueron detenidos y  fusilados inmediatamente por orden del general Fromm que así intentaba borrar pruebas de su conivencia inicial con ellos. Esta rapidez que no gustó a Hitler.

Acusadas de complicidad en el complot fueron arrestadas 5764 personas en 1944 y otras tantas en 1945, aunque menos de un centenar sabían lo que iba a ocurrir.

C. von Stauffenberg


No está claro a quien representaban los conjurados. Churchill los describió como "los más valientes entre los mejores", pero no eran los democratas idealistas que ha retratado el cine, eran más bien nacionalistas alemanes extremistas. Stauffenberg despreciaba la democracia, para él era una mentira que todos los hombres fueran iguales; creía en las jerarquías naturales y, por ello, le sentó mal prestar juramento ante el cabo Hitler. También era racista, en su participación en la campaña de Polonia como ofocial de Estado Mayor de una división panzer, describió a los polacos como una ncreíble chusma de judíos y mestizos. Políticamente, quería que Alemania volviera a las fronteras de 1939. Para la solución de la situación alemana en aquel momento, Stauffenber creía que no había otra salida que matar a Hitler. Asumió el liderzgo del golpe ante la indefinición de los generales: Puesto que los generales no han hecho nada hasta ahora, tendrán que entrar en acción los coroneles

lunes, 28 de octubre de 2019

II GUERRA MUNDIAL: CONTRAOFENSIVA ALEMANA EN LAS ARDENAS

Hitler, pensando en recuperar la iniciativa, planteo una fuerte contraofensiva dirigida por él mismo en las Ardenas, un lugar considerado de difícil paso. Pensaba Hitler que una aplastante victoria obligaría a los aliados a firmar una paz por separado con Alemania. Eligió el mes de diciembre pensando en que el mal tiempo dificultaría las operaciones de la aviación aliada que estaba en clara superioridad. Algunos generales alemanes se mostraron bastante escépticos debido a la escasez de hombres y de carburante, consideraban la operación demasiado ambiciosa para los recursos de los que se disponía, pero ninguno se atrevió a llevar abiertamente la contraria a Hitler. 

Tras un avance en las Ardenas, las tropas alemanas se dirigirían hacia el norte con el objetivo de tomar Amberes. El ataque comenzó el 16 de diciembre de 1944, veinticinco divisiones comenzaron a avanzar por las Ardenas. El efecto sorpresa fue total.  Los aliados estaban convencidos de que el agotamiento alemán hacía imposible cualquier ataque.  Hitler diseñó y dirigió oficialmente la operación, aunque, en el campo de batalla, la ejecución correspondió al veterano von Rundest. 

https://canalhistoria.es/hoy-en-la-historia/inicio-de-la-batalla-de-las-ardenas-2/

La Aventura de la Historia
La operación fue brillante. Sin embargo, pronto llegaron las dificultades para las tropas nazis: la falta de carburante que dejo inmovilizados a muchos tanques, los enormes atascos en los embarrados caminos, la dificultad para tender puentes en las numerosas corrientes de agua, la tenaz resistencia norteamericana en algunos lugares (por ejemplo los alemanes no pudieron tomar Bastogne), la superioridad de la aviación aliada (especialmente cuando levantó la niebla los días 23 y 24) que cortó las líneas de abastecimiento a las tropas alemanas, el mayor contingente de tropas aliadas… Los alemanes no pudieron tomar Bastogne donde las tropas norteamericanas de la 101ª División Aerotransportada resistieron heróicamente con escasez de alimentos y munición hasta que Patton levantó el cerco de la ciudad. Y mucho menos pudieron los alemanes tomar puerto de Amberes que era uno de los objetivos principales de la operación. Los aliados recuperaron todo el territorio del avance alemán. Oficialmente, el 28 de enero de 1945 la Batalla de las Ardenas había terminado. Había sido el canto de cisne del ejército alemán en la guerra.

Las bajas fueron grandes: 120.000 entre los alemanes (de ellos 20.000 muertos) y 81.000 en los aliados (de ellos 19.000 muertos). Los alemanes perdieron gran cantidad de material bélico difícil de reponer: 800 carros de combate, 1200 aviones, 6.000 camiones... Las cifras que dan los diversos autores varían mucho.

https://www.lasegundaguerra.com/viewtopic.php?t=557

miércoles, 23 de octubre de 2019

II GUERRA MUNDIAL: LEVANTAMIENTO ANTIALEMAN EN VARSOVIA (AGOSTO, 1944)


El 1 de agosto de 1944, el Ejército Rojo llegó a las puertas de Varsovia (a unos once Kms.). En ese mismo día, la resistencia polaca en Varsovia animada por la proximidad del Ejército Rojo, inició una revuelta para  expulsar a los alemanes con un ataque en los distintos barrios de la ciudad. Los levantados esperaban que el Ejército Rojo acudiese en su ayuda. Pero los rusos optaron por abandonar la resistencia a su suerte, incluso impidieron que sus aliados occidentales utilizasen aeródromos bajo su control para auxiliar a los polacos. Así que la ayuda occidental fue muy limitada.

¿Por qué este comportamiento de los soviéticos? Dejaron que los alemanes liquidasen a una fuerza leal al gobierno polaco en el exilio y que, más tarde, podía atribuirse la liberación de Varsovia, algo que quería para sí el ejército comunista. Las SS estaban haciendo una limpieza que, pensaban, a la larga iba a beneficiarles.

La aviación nazi bombardea Varsovia. Fuente: La Vanguardia

Tres divisiones de las SS acabaron con el levantamiento que resistió 63 días, a pesar de su escaso armamento. Los alemanes obtuvieron la rendición del ejército partisano polaco del general Komoronsky. En el enfrentamiento murieron unos 15.200 levantados y otros 15.000 fueron hechos prisioneros de guerra. Las bajas alemanas también fueron numerosas, algunos elevan los muertos hasta los 17.000. Entre 150.000 y 250.000 civiles polacos murieron (las cifras varían mucho según las fuentes). Otros muchos fueron deportados. La orgía de sangre fue de tales dimensiones que incluso llegó a escandalizar a algunos miembros del cuartel general de Hitler. 



Al recibir la noticia del levantamiento, Hitler dio la orden de destruir Varsovia. Cumpliendo esta orden, las Waffen-SS destruyeron un 83 % de la ciudad, acabaron con más de 10.000 edificios, gran cantidad de casas y muchas construcciones consideradas patrimonio histórico. 

Un trágico final para los levantados que recordaba al de la lucha de los judíos en el gueto de esta ciudad en abril de 1943.

A comienzos de octubre, aplastado el levantamiento, las SS abandonaron Varsovia. En enero del 45 el Ejército Rojo entraba triunfal en una ciudad en ruinas.

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