viernes, 15 de noviembre de 2019

EL FIN DE LA ALEMANIA NAZI. LA CAIDA DE BERLÍN



Hitler, antes de suicidarse, dejó como heredero a K. Dönitz que formó gobierno cuando la situación era desesperada. Tenía claro que se tenía que rendir a pesar de contar aún con ciertos contingentes de tropas en Holanda, Dinamarca y Noruega, el problema era cómo y a quién. 

Como se ve en el siguiente mapa, el Ejército Rojo tenía cercado Berlín. El 2 de mayo, el último jefe de la defensa de Berlín, Weidling,  decidió terminar la resistencia. El día 3, unos 70.000 soldados alemanes se entregaban a los rusos y salían para campos de concentración rusos de los que regresarían muy pocos.


La Aventura de la Historia


Soldados rusos cerca de la Puerta de Brandemburgo


Los hechos se sucedieron con rapidez en los primeros días de mayo:
  • El 2 de mayo, en el Palacio Real de Caserta, cerca de Nápoles, tal como se había acordado tres días antes, se firmó la rendición de las tropas alemanas en el Norte de Italia y de las zonas fronterizas de Austria. 
  • El día 3, Dönitz envió una delegación a Montgomery ofreciéndole una rendición parcial, que el británico rechazó.
  • El día 4, cesó la lucha en el norte de Alemania. Ese mismo día, en el cuartel General de Montgomery, se firmó la primera rendición oficial que afectaba a las fuerzas armadas de Alemania, Holanda y Dinamarca. 
  • El día 5, una delegación alemana se desplazó al cuartel americano en Reims para conseguir una capitulación más favorable. Eisenhower exigió la rendición incondicional  de todas las tropas a todos los Aliados. 
  • El día 7, Jold firmó una rendición sin condiciones en Reims. En el acto, además de la delegación alemana, hubo representantes de los ejércitos de Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia y la Unión Soviética. Stalin quería y exigía que la rendición final tuviese lugar en Berlín (prohibió que los medios de comunicación soviética difundiesen noticias del acto de Reims).
 
Rendición en Reims
    Rendición en Berlín
  • El día 8, una delegación alemana presidida por Keitel firmó la rendición en el cuartel del Ejército Rojo del mariscal Zhukov. La guerra había acabado en Europa, pero seguía en el Pacífico.
 
El día 9, hubo grandes manifestaciones de júbilo y de alivio en Nueva York, Londres, París y otras muchas ciudades. En la foto, Churchil hace el signo de la victoria a los que acudieron a la multitudinaria manifestación.
Fuente: Muy Historia

UNA FOTO (retocada)  PARA LA HISTORIA
Tal vez la imagen más famosa del final del Reich sea esta de la colocación de la bandera de la URSS sobre el Parlamento alemán. Tenía gran simbolismo, era un mensaje de la URSS al mundo sobre su papel en la derrota del fascismo. Sin embargo, esta fotografía tiene una historia muy peculiar que comentaré en el siguiente post.







miércoles, 13 de noviembre de 2019

CIERRE DEL CERCO SOBRE ALEMANIA ANTES DE LA CAÍDA DE BERLÍN (MARZO-ABRIL, 1945)


CARICATURA SOVIÉTICA
Acordadas las cuestiones territoriales del nuevo mapa de Europa en la Conferencia de Yalta celebrada del 4 al 11 de febrero de 1945 (dada su importancia, me ocuparé de ella proximadamente en un post específico), los aliados estaban listos para el asalto definitivo a Alemania desde el este y el oeste. Se fue cerrando el cerco sobre el país germano. Algunos hitos importantes:
  • El 7.03, cruzaron el caudaloso Rin (última barrera de contención) tropas norteamericanas  por el puente ferroviario Ludendorff en la ciudad de Remagen  que los alemanes no lograron destruir a pesar de intentarlo. La detonación de las cargas explosivas puestas por los alemanes elevaron el puente que, asombrosamente volvió a encajarse en su sitio. El puente, muy dañado, se vino abajo el 17 de marzo, pero las tropas norteamericanas ya estaban en la otra orilla. Ni Eisenhower ni Bradley mostraron interés por sacar el máximo provecho de esta ventaja, limitaron el avance de sus tropas.
http://4.bp.blogspot.com/-Q1pApUH02L0/ULSpDSCf6iI/AAAAAAAAMtM/IuymqlkAm-E/s1600/puente+remagen.jpg
Puente Ludendorff en Remagen


  • El 22.03, las tropas de Patton, tras haber pasado el Mosela cerca de Coblenza y limpiar de orilla occidental del Rin de fuerzas alemanas, cruzaron el río cerca de la localidad de Oppenheim por una  zona tan difícil que los alemanes pensaron que por allí no se aventurarían a cruzar. Patton parecía adelantarse en su particular competición con Montgomery (una característica rivalidad de egos). "El mundo entero debe saber que el III Ejército ha pasado el Rin antes que Montgomery" (Patton)
  • El 23.03 Montgomery atravesó el río por Wesel tras un intenso bombardeo ala orilla alemana.
  •  En los días siguientes el Rin fue atravesado por otros varios puntos. Las puertas de Alemania estaban abiertas. Berlín era un objetivo asequible para los aliados anglo-americanos, pero Eisenhower prefirió dejar la entrada en la capital a las tropas soviéticas. Decidió que no valía la pena tomar Berlín tanto más que ya se había acordado el reparto de zonas de ocupación al acabar la guerra.
  •  Montogomery recibió orden de avanzar hacia el Elba y el Báltico donde situar las tropas para una eventual campaña en la Península Escandinava. Eisenhower tuvo que insistir mucho para que cumpliera esta orden.
  • Eisenhower dirigió sus tropas hacia el sur. El 16.04, cayó Nuremberg y el 24 Munich.
  • A Patton se le ordenó dirigirse hacia Austria y Checoslovaquia pero se le prohibió entrar en Viena (los soviéticos entraron en la ciudad el 13 de abril) y Praga que se reservaban para que las tomaran los soviéticos. 
  • Los rusos se prepararon durante un mes (hombres, armamento...) para asestar el golpe final desde tres frente al mando de Konev, Rokossovski y Zhukov. La ofensiva final comenzó el 14 de abril. La Wehrmacht resistió tenazmente, pero pronto advirtió la gran superioridad de fuerzas del enemigo. El 19 de abril, las defensas alemanas se derrumbaban totalmente. El día 24, Berlín estaba sitiada, comenzaba el asalto a la ciudad.
  • El 26.04,  entraban en contacto las tropas rusas y norteamericanas en Riese
La Aventura de la Historia

En un intento desesperado por defender la capital ante la carencia de tropas, los nazis crearon el Volksfturm (milicia del pueblo) el 25 de septiembre de1944. Una milicia, a las ordenes de Goebbels, formada por hombres aptos  de edad  entre 16 y 60 años que no sivieran en el ejército, fundamentalmente eran muy jóvenes (incluso se admitió a algunos de hasta 13 años)  o demasiado mayores (algunos veteranos de la I Guerra Mundial. También se aceptaron algunas mujeres de las Juventudes Hitlerianas que se presentaban como voluntarias. Llevaban como distintivo una banda de tela roja con una franja negra.




Esta milicia se formó rápidamente y no hubo tiempo para entrenarla. Si a esto unimos su escaso armamento (armas de caza, deportivas, capturadas en el frente, procedentes del desarme de los italianos...), estaremos ante una milicia sin fuerza ni experiencia para enfrentarse a los ejército aliados.

Originariamente, su cometido principal fue defender su localidad de origen, ademas se les asiginó otros como defender enclaves estratégicos (puentes, cabezas de playa...), desenmascarar y detener a infiltrados y saboteadores, responder a las revueltas de los prisioneros que se encontraban en Alemania, reforzamiento de unidades diezmadas del ejército regular... Sin embargo, cuando la situación militar empeoró para Alemania, algunos fueron enviados al frente, especialmente al frente este.

Bundesarchiv Bild 146-1971-033-15, Vorbeimarsch des Volkssturms an Goebbels, Berlin.jpg
Wikipedia



lunes, 11 de noviembre de 2019

II GUERRA MUNDIAL: BOMBARDEOS ALIADOS SOBRE CIUDADES ALEMANAS

Desde 1942, los aliados comenzaron a bombardear ciudades alemanas que no siempre eran objetivos militares. Los ingleses, en principio, eran reacios a estos bombardeos indiscriminados; sin embargo los bombardeos alemanes sobre ciudades inglesas durante la denominada Batalla de Inglaterra (ver entrada en este Blog) y  sobre Rotterdam (mayo del 40)  cambiaron su punto de vista. 

Los bombardeos aliados tenían como objetivo quebrantar la moral de la población, sobre todo la de los obreros industriales. Las acciones, como he indicado, comenzaron en 1942, se incrementaron en los años siguientes.

En 1942 tuvo lugar el primer bombardeo masivo sobre la ciudad de Colonia, la noche del 30 al 31 de mayo. Los británicos lo denominaron "Operación Milenio". Murieron unas 500 personas, pero más de 45.000 quedaron sin un hogar donde vivir. 


Destrucción de viviendas en Colonia, al fondo la catedral


Colonia

En 1943, los aliados lanzaron 200.000 toneladas de bombas. La ciudad más dañada fue Hamburgo. La "Operación Gomorra comenzó el 24 julio. La noche del 27 al 28 de julio fue la más devastadora, a las destrucciones se sumaron los incendios. La entrada en contacto de los vientos fríos de la superficie con los muy calientes de encima de los edificios en llamas provocó una serie de vientos huracanados desatando lo que se conoce como "tormenta de fuego" (alcanzando más de 1000 grados de temperatura). La noche del 29 al 30 de julio se reanudaron las operaciones. El 3 de agosto finalizó la Operación Gomorra, dejaba unos 35.000 muertos, 150.000 heridos, unos 900.000 y una ciudad destruida.


Ruinas de Hamburgo

BOMBARDEOS SOBRE HAMBURGO.
“En el espacio de ocho días, del 25 de julio al 2 de agosto, hubo cinco ataques masivos sobre la misma ciudad, a saber Hamburgo. Esta operación iba en contra de todas las consideraciones tácticas, pero no por ello tuvo consecuencias menos desastrosas. Desde los primeros ataques, las conducciones de agua fueron destruidas, aunque a partir de los ataques siguientes los bomberos ya no pudieron extinguir el fuego, se declararon incendios gigantescos, las llamas se arremolinaban furiosamente como verdaderos ciclones, el asfalto de las calles comenzó a quemarse, la gente quedaba asfixiada en sus sótanos o carbonizadas en plena calle. Los efectos de aquellos ataques no pueden compararse sino a los de un terremoto.”
A. Speer, En el corazón del Tercer Reich, 1969.


En 1944, los aliados lanzaron medio millón de toneladas de bombas. Las ciudades dañadas fueron Bruswick, Colonia (bombardeada de nuevo), Darmstadt, Bremen, Essen, Nuremberg, Fráncfort del Meno,  y otras muchas. 

Los bombardeos en los primeros meses de 1945 dejaron muy dañadas a otras muchas ciudades, entre ellas Berlín. Pero, tal vez, el caso más escandaloso sea el bombardeo de la bella ciudad de Dresde, una ciudad llena de refugiados aquellos días. Durante los días 13 al 15 de febrero se arrojaron sobre Dresde 3.500 toneladas de bombas rompedoras, explosivas e incendiarias de fósforo y napalm. La ciudad quedó calcinada. Es difícil conocer el número de víctimas debido a la gran cantidad de refugiados, aunque algunas fuentes llegaron a barajar hasta 130.000 muertos, hoy, las modernas investigaciones tienden a situarla cifra en torno a 25.000 muertos, muchos de ellos calcinados o abrasados. Se ha discutido y se discute hasta hoy si el ataque a Dresde es un crimen de guerra o era un objetivo militar al ser un nudo ferroviario y sede de industrias bélicas. También hay que destacar que las autoridades nazis de la ciudad no proporcionaron a los habitantes protección antiaérea ni refugios antibombardeos adecuados.
Dresde destruida. Foto tomada desde la torre del Ayuntamiento. Wikipedia

 En  mi opinión ha llegado el momento de revisar el bombardeo de ciudades alemanas simplemente con el fin de aumentar el terror, aunque se haga bajo otros pretextos. De lo contrario tomaremos el control de un país completamente arruinado. (...) +666La destrucción de Dresde sigue siendo un serio motivo para cuestionar el proceder de los bombarderos aliados…” (Churchill a los Jefes de Estado Mayor el 28 de marzo de 1945)

Estos bombardeos, desde marzo de 1942 a abril de 1945, dejaron unos 350.000 civiles muertos, un alto porcentaje destruido de las áreas urbanas de las ciudades alemanas (más del 50 %), de las vías de comunicación, de las industrias...

Estos bombardeos indiscriminados son difíciles de justificar por más que los mandos militares  lo intentasen con diversos razonamientos. Y son mucho más difíciles de justificar los de la etapa final. El impulsor y el encargado de llevar adelante estos bombardeos fue el Mariscal del Aire Arthur Harris, aunque para ello contó con la aprobación del poder político. Su actuación ha sido objeto de viva polémica entre sus defensores que lo consideran un gran estratega y los que sostienen que estuvo más cerca de ser un criminal de guerra. Lo cierto es que A. Harris recibió varias condecoraciones en los días finales y después de acabada la guerra. En septiembre de 1946 abandonó las fuerzas armadas y se retiró a Sudáfrica como gran empresario agrícola. En febrero de 1953 fue nombrado Barón.


sábado, 9 de noviembre de 2019

400 LUGARES EN EL MUNDO QUE ALBERGAN FRAGMENTOS DEL MURO DE BERLÍN QUE CAYÓ HACE 30 AÑOS UN DÍAS COMO 9 DE NOVIEMBRE


https://www.eldiario.es/theguardian/paso-muro-Berlin_0_960654675.html

(...) ¿Y los restos de muro repartidos por el mundo?

Centenares de trozos de muro están esparcidos por más de 50 países. En total, hay 426 piezas fuera de Alemania –146 en Norteamérica, 11 en Sudamérica, 220 en Europa, uno en África, dos en Oriente Medio, 44 en Asia y dos en Oceanía–. En su mayoría son piezas que sirven para conmemorar su caída o se trata de un gesto de solidaridad y amistad con otras ciudades. A veces son fragmentos adquiridos por coleccionistas particulares en subastas....

EN ESTE ARTÍCULO SE DESCRIBE UNA BREVE HISTORIA DEL MURO



miércoles, 6 de noviembre de 2019

¿DESCUBIERTAS LAS CAUSAS DE LA ENFERMEDAD DE LA PIEL QUE SUFRÍA EL REVOLUCIONARIO MARAT?





"El año pasado, un equipo de científicos entró en la Biblioteca Nacional de Francia en busca de una página de periódico ensangrentada. En ella esperaban encontrar la respuesta a un enigma que ha rondado las mentes de médicos y científicos durante décadas: ¿qué horrible enfermedad de la piel obligó al revolucionario jacobino Jean-Paul Marat a vivir dentro de una bañera de aguas calmantes donde, en julio de 1793, fue apuñalado hasta la muerte por una mujer llamada Charlotte Corday?

El día de su muerte, Marat leía El amigo del pueblo, el periódico que él mismo escribía y dirigía. Le había concedido una entrevista a Corday —una conservadora encubierta— y en ese momento enumeraba para ella la lista de sus peores enemigos. La mujer le apuñaló por sorpresa debajo de la clavícula derecha, una herida mortal que le seccionó la aorta y perforó el pulmón. Los márgenes del periódico quedaron cubiertos de sangre. La hermana de Marat guardó los papeles, que desde entonces pasaron.....
 
LEER TODO EL ARTÍCULO EN EL PAÍS DIGITAL:

lunes, 4 de noviembre de 2019

EL FRACASADO INTENTO DE ASESINAR A HITLER (20 de julio de 1944)

El 20.07.1944, un grupo de militares y civiles liderados por coronel conde Claus von Stauffenberg, intentó asesinar a Hitler durante una reunión informativa en la cabaña-barracón de madera dentro de la supervigilada "Guarida del Lobo". Hicieron estallar una bomba de un kilo a dos metros de donde se hallaba el Fuhrer que, en el momento de la explosión, examinaba con una lupa un informe sobre reconocimiento aéreo. 

Stauffenberg entró en la reunión cuando ésta ya había comenzado. Había pedido que le reservasen un sitio cercano a Hitler debido a sus problemas de audición. Al poco de llegar, Staufferbg alegó una excusa para salir, dejando su gorra como señal de que iba a volver. Era algo habitual, pero causó extrañeza porque tenía que intervenir. Tras la explosión, Staufferberg y Haeften, no sin algunas dificultades, abandonaron el recinto y volaban hacia Berlín. Estaban convencido que Hitler estaba muerto.


En un primer momento, Hitler pensó que les estaban bombardeando. cuando detonó la bomba, había 24 personas en el barracón. Los once que sufrieron peores heridas fueron trasladados al hospital de campaña que se encontraba a tres kilómetros. Algunos murieron a las pocas horas como el estenógrafo H. Berger, el coronel H. Brandt o el general G. Korten. El general R. Schmundt murió en el hospital pocas semanas después a causa de las heridas recibidas.

https://www.lavanguardia.com/historiayvida/historia-contemporanea/20170308/47310892532/operacion-valquiria-el-atentado-contra-hitler.html


Pero Hitler seguía vivo,  salió por su propio pie de los escombros del barracón con su ropa hecha jirones y se dirigió a su bunker. Tenía lesiones leves: tímpanos reventados, brazo derecho hinchado, contusiones y rasguños en su brazo izquierdo, pequeños cortes en la cara y algunas astillas y quemaduras en los muslos.  Una serie de casualidades  salvaron la vida a Hitler como que la reunión hubiera sido trasladada fuera del bunker, que la bomba quedara  tras la gruesa pata de una mesa, que solo se hubiera introducido en la cartera de Stauffenberg uno de los dos explosivos previstos por no haberse podido activar el detonador o que las ventanas abiertas desviaran la onda expansiva. Hitler habló de la "Providencia" al dirigirse al pueblo alemán.

Hitler montó en cólera por la traición de mandos del ejército en los que siempre había confiado y decidió tomarse una terrible venganza. Desde un primer momento, las sospechas recayeron en el desaparecido Stauffenberg. Un cabo recordó que un coronel manco había salido de la cabaña con un portafolios amarillo.

En Berlín, los conspiradores estaban nerviosos, no llegaban noticias claras, por ejemplo ignoraban si Hitler había sobrevivido o si habían detenido a Stauffenberg. No sabían si debían poner en marcha la Operación Valkiria (utilización del Ejército de Reserva para neutralizar a líderes nazis y unidades adictas a Hitler, especialmente las SS y la Gestapo). Los conspiradores perdieron mucho tiempo dudando qué hacer. Stauffnberg y los principales conspiradores fueron detenidos y  fusilados inmediatamente por orden del general Fromm que así intentaba borrar pruebas de su conivencia inicial con ellos. Esta rapidez que no gustó a Hitler.

Acusadas de complicidad en el complot fueron arrestadas 5764 personas en 1944 y otras tantas en 1945, aunque menos de un centenar sabían lo que iba a ocurrir.

C. von Stauffenberg


No está claro a quien representaban los conjurados. Churchill los describió como "los más valientes entre los mejores", pero no eran los democratas idealistas que ha retratado el cine, eran más bien nacionalistas alemanes extremistas. Stauffenberg despreciaba la democracia, para él era una mentira que todos los hombres fueran iguales; creía en las jerarquías naturales y, por ello, le sentó mal prestar juramento ante el cabo Hitler. También era racista, en su participación en la campaña de Polonia como ofocial de Estado Mayor de una división panzer, describió a los polacos como una ncreíble chusma de judíos y mestizos. Políticamente, quería que Alemania volviera a las fronteras de 1939. Para la solución de la situación alemana en aquel momento, Stauffenber creía que no había otra salida que matar a Hitler. Asumió el liderzgo del golpe ante la indefinición de los generales: Puesto que los generales no han hecho nada hasta ahora, tendrán que entrar en acción los coroneles

lunes, 28 de octubre de 2019

II GUERRA MUNDIAL: CONTRAOFENSIVA ALEMANA EN LAS ARDENAS

Hitler, pensando en recuperar la iniciativa, planteo una fuerte contraofensiva dirigida por él mismo en las Ardenas, un lugar considerado de difícil paso. Pensaba Hitler que una aplastante victoria obligaría a los aliados a firmar una paz por separado con Alemania. Eligió el mes de diciembre pensando en que el mal tiempo dificultaría las operaciones de la aviación aliada que estaba en clara superioridad. Algunos generales alemanes se mostraron bastante escépticos debido a la escasez de hombres y de carburante, consideraban la operación demasiado ambiciosa para los recursos de los que se disponía, pero ninguno se atrevió a llevar abiertamente la contraria a Hitler. 

Tras un avance en las Ardenas, las tropas alemanas se dirigirían hacia el norte con el objetivo de tomar Amberes. El ataque comenzó el 16 de diciembre de 1944, veinticinco divisiones comenzaron a avanzar por las Ardenas. El efecto sorpresa fue total.  Los aliados estaban convencidos de que el agotamiento alemán hacía imposible cualquier ataque.  Hitler diseñó y dirigió oficialmente la operación, aunque, en el campo de batalla, la ejecución correspondió al veterano von Rundest. 

https://canalhistoria.es/hoy-en-la-historia/inicio-de-la-batalla-de-las-ardenas-2/

La Aventura de la Historia
La operación fue brillante. Sin embargo, pronto llegaron las dificultades para las tropas nazis: la falta de carburante que dejo inmovilizados a muchos tanques, los enormes atascos en los embarrados caminos, la dificultad para tender puentes en las numerosas corrientes de agua, la tenaz resistencia norteamericana en algunos lugares (por ejemplo los alemanes no pudieron tomar Bastogne), la superioridad de la aviación aliada (especialmente cuando levantó la niebla los días 23 y 24) que cortó las líneas de abastecimiento a las tropas alemanas, el mayor contingente de tropas aliadas… Los alemanes no pudieron tomar Bastogne donde las tropas norteamericanas de la 101ª División Aerotransportada resistieron heróicamente con escasez de alimentos y munición hasta que Patton levantó el cerco de la ciudad. Y mucho menos pudieron los alemanes tomar puerto de Amberes que era uno de los objetivos principales de la operación. Los aliados recuperaron todo el territorio del avance alemán. Oficialmente, el 28 de enero de 1945 la Batalla de las Ardenas había terminado. Había sido el canto de cisne del ejército alemán en la guerra.

Las bajas fueron grandes: 120.000 entre los alemanes (de ellos 20.000 muertos) y 81.000 en los aliados (de ellos 19.000 muertos). Los alemanes perdieron gran cantidad de material bélico difícil de reponer: 800 carros de combate, 1200 aviones, 6.000 camiones... Las cifras que dan los diversos autores varían mucho.

https://www.lasegundaguerra.com/viewtopic.php?t=557

miércoles, 23 de octubre de 2019

II GUERRA MUNDIAL: LEVANTAMIENTO ANTIALEMAN EN VARSOVIA (AGOSTO, 1944)


El 1 de agosto de 1944, el Ejército Rojo llegó a las puertas de Varsovia (a unos once Kms.). En ese mismo día, la resistencia polaca en Varsovia animada por la proximidad del Ejército Rojo, inició una revuelta para  expulsar a los alemanes con un ataque en los distintos barrios de la ciudad. Los levantados esperaban que el Ejército Rojo acudiese en su ayuda. Pero los rusos optaron por abandonar la resistencia a su suerte, incluso impidieron que sus aliados occidentales utilizasen aeródromos bajo su control para auxiliar a los polacos. Así que la ayuda occidental fue muy limitada.

¿Por qué este comportamiento de los soviéticos? Dejaron que los alemanes liquidasen a una fuerza leal al gobierno polaco en el exilio y que, más tarde, podía atribuirse la liberación de Varsovia, algo que quería para sí el ejército comunista. Las SS estaban haciendo una limpieza que, pensaban, a la larga iba a beneficiarles.

La aviación nazi bombardea Varsovia. Fuente: La Vanguardia

Tres divisiones de las SS acabaron con el levantamiento que resistió 63 días, a pesar de su escaso armamento. Los alemanes obtuvieron la rendición del ejército partisano polaco del general Komoronsky. En el enfrentamiento murieron unos 15.200 levantados y otros 15.000 fueron hechos prisioneros de guerra. Las bajas alemanas también fueron numerosas, algunos elevan los muertos hasta los 17.000. Entre 150.000 y 250.000 civiles polacos murieron (las cifras varían mucho según las fuentes). Otros muchos fueron deportados. La orgía de sangre fue de tales dimensiones que incluso llegó a escandalizar a algunos miembros del cuartel general de Hitler. 



Al recibir la noticia del levantamiento, Hitler dio la orden de destruir Varsovia. Cumpliendo esta orden, las Waffen-SS destruyeron un 83 % de la ciudad, acabaron con más de 10.000 edificios, gran cantidad de casas y muchas construcciones consideradas patrimonio histórico. 

Un trágico final para los levantados que recordaba al de la lucha de los judíos en el gueto de esta ciudad en abril de 1943.

A comienzos de octubre, aplastado el levantamiento, las SS abandonaron Varsovia. En enero del 45 el Ejército Rojo entraba triunfal en una ciudad en ruinas.

lunes, 21 de octubre de 2019

RESEÑA DE "BREVE HISTORIA DE LAS BATALLAS NAVALES DE LAS FRAGATAS"


SAN JUAN, V. Breve historia de las batallas navales de las fragatas. Madrid: Nowtilus, 2019


Cuando las fragatas hicieron su aparición en la historia de la navegación eran unos barcos de amplio velamen, de una sola cubierta, con poco armamento, ligeros (podían escabullirse fácilmente), muy maniobrables y capaces de navegar en aguas poco profundas. Estas fragatas tienen muy poco que ver con las modernas  que se construyen en el s. XXI. En este ensayo, Víctor San Juan nos ofrece una detallada historia de la evolución técnica de las fragatas y  de la variación de los cometidos que han desempeñado desde su orígenes a la actualidad, así como un relato detallado de  30 batallas en las que, a lo largo de la historia, han tenido un protagonismo más o menos exitoso, desde los combates de Surat y Goa en 1612-15 a la guerra de las Malvinas en 1982. Todo ello enmarcado en el contexto de las relaciones internacionales y los conflictos marítimos entre las potencias.

Nadie como Víctor San Juan, un experto en temas navales, para guiarnos por la historia de las fragatas que, desde unos orígenes humildes, han ido evolucionando hasta convertirse en unos muy modernos buques tecnológicamente muy avanzados.

El buque que podemos denominar fragata tiene sus antecedentes, por citar algunos ejemplos: en los jabeques árabes o en los barcos ágiles y de poco calado que tuvieron su protagonismo en el conflicto de Felipe II en los Países Bajos.  Cuando, en el s. XVII, se crea la Escuadra Española de Flandes con base en Dunkerque, el buque elegido es la fragata, conocida como fragata de Flandes, ideal para maniobrar en aguas poco profundas de esteros y desembocadura de los ríos. En la segunda mitad del XVII se adopta la fragata en las mayores escuadras del mundo. También será el buque preferido de los piratas salteadores. En la obra se detallan muchas destacadas acciones de las fragatas veleras: de las fragatas de Rochefort, en la Armada de los Mares del Sur, en la Guerra de los Siete Años, en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, en los enfrentamientos en los años de la Revolución Francesa, en las campañas napoleónicas, en la campaña de Trípoli donde se estrenaron las superfragatas de la recién creara Armada de los Estados Unidos, etc. En todo este tiempo, la fragata evolucionó mucho y aumento considerablemente su potencial de fuego lo que le restó ligereza pero permitió a las últimas fragatas a vela entrar en combate con navíos importantes.



Un gran paso en la evolución de la fragata fue la incorporación del vapor, con lo que pasó a ser un buque mixto de vela y vapor hasta que, hacia 1860, perdió definitivamente el velamen. Se dotaron de artillería de gran calibre y de coraza. Era difícil reconocer en estos buques a la tradicional fragata velera que solamente pervivió en algunos buques-escuela y, en cierta manera, en los clíperes norteamericanos.

La fragata vio renacer su protagonismo durante la II Guerra Mundial, en la denominada Batalla del Atlántico, donde realizó una labor de escolta a los convoyes aliados y su defensa de los submarinos alemanes. Se construyeron masivamente. En la postguerra, la fragata fue evolucionando hasta llega a las Leander que significó un antes y un después. Se integró en las armadas junto a cruceros y destructores. 

En la década de 1970-80, las fragatas dieron un paso más y se convirtieron en buques polivalentes capaces de ejercer todo tipo de misiones. Introdujeron grandes cambios: motores diésel-gas, todopoderosos misiles, modernos sistemas de defensa… Las primeras fragatas polivalentes españolas fueron las  seis Baleares. Sin embargo, en la Guerra de las Malvinas, las fragatas acusaron falta de potencia y de recursos de defensa electrónicos lo que las hizo muy vulnerables. Finaliza la obra con unas líneas sobre las fragatas del s. XXI (como los proyectos españoles de los modelos F-100 y F-110) y sus modernos cometidos en las principales flotas del mundo, y alguna reflexión sobre cómo debe ser la fragata del futuro.



En la Web de la Editorial (índice, comenzar a leer...):

LinkWithin

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...