jueves, 14 de marzo de 2019

II GUERRA MUNDIAL: ELCAMBIO DE SIGNO EN LA LUCHA (ESQUEMA)



En 1942, la dinámica de la Guerra va a experimentar un giro profundo, entramos en una nueva etapa de la Guerra. Las potencias del Eje van a comenzar a retroceder, se va a acabar su deslumbrante etapa expansiva. Este cambio de signo en la lucha se va a materializar el tres escenarios, dos relacionados con la Alemania nazi (norte de África y Stalingrado) y uno con Japón en el Pacífico. En las próximas entradas voy a analizar la evolución del conflicto en estos tres escenarios.

lunes, 11 de marzo de 2019

RESEÑA DE UN DOCUMENTADO ENSAYO SOBRE LA BATALLA DE MIDWAY (1942)


GUTIÉRREZ DE LA CÁMARA SEÑÁN, J. M. La batalla de Midway: El punto de inflexión de la guerra del Pacífico. Madrid: Nowtilus (colección Historia Incógnita), 2019.


 
Tras el ataque a la base norteamericana de Pearl Harbor (diciembre, 1941), Japón inició una serie de agresiones que le llevaron a controlar una extensa área en el Pacífico con el objetivo de dominar un amplio perímetro defensivo y, además,  asegurarse lugares donde obtener recursos suficientes para la guerra. Se adueñaron de Wake, Guam, Hong-Kong, Birmania, Filipinas, Singapur, Java, Sumatra, Bali, Nueva Guinea, Gilbert, Islas Salomón... Las cosas comenzaron a torcerse para Japón en 1942, se comenzaba a hacer buena la profecía que pronunciara Yamamoto tras Pearl Harbor cuando manifestó que temía haber despertado a un gigante dormido (Estados Unidos). El primer aviso llegó en mayo de 1942 con la batalla del Mar del Coral. 



Yamamoto pensaba que había que dar un golpe de gracia a los Estados Unidos antes de que se completase su ambicioso programa de rearme y eligió  las islas Midway como el lugar donde se llevaría a cabo. 

Ilustración en la obra


José Manuel Gutiérrez, en este ensayo divulgativo, aunque se centra en el análisis de la decisiva batalla de Midway que supuso un punto de inflexión y no retorno para Japón en la guerra del Pacífico, comienza explicando los antecedentes: el ataque a Pearl Harbor, la expansión japonesa tras el ataque, el bombardeo a Tokio en abril de 1942 y su impacto en las sociedades japonesa y norteamericano y, especialmente, la batalla del Mar del Coral (mayo, 42), primera batalla en la que solo participaba aviación embarcada. Este choque entre las flotas japonesa y norteamericana no solucionó nada, pero evitó que Australia cayese en manos japoneses que no pudieron apoderarse de Port Moresby. Los norteamericanos extrajeron más lecciones tácticas que los japoneses, enseñanzas que les iban a servir en Midway.


Juan Manuel Gutiérrez, un experto en temas navales, ofrece un relato pormenorizado de la batalla de Midway, desde la planificación del Plan MI (ataque por sorpresa a las islas Midway) hasta el desastre japonés. El bombardeo de Tokio facilitó la aprobación del plan de Yamamoto (al que se oponían algunos almirantes de Tokio) que consistía un ataque a las islas Midway acompañado por una operación de distracción de ataque a las islas Aleutianas. Una de las bases del éxito de la operación era el secreto que garantizara la sorpresa, pues bien, una gran baza que facilitó el triunfo norteamericano fue que los equipos de desencriptación consiguieron interceptar y descifrar varios mensajes japoneses. Estos alertaron a los norteamericanos de una gran operación aunque ignoraban el lugar, una curiosa estratagema les permitió conocerlo: las islas Midway. Se ha llegado a afirmar que los verdaderos vencedores de esta batalla fueron los servicios de criptología norteamericanos.


José Manuel Gutiérrez explica detalladamente cómo se aprobó el Plan MI, los preparativos norteamericanos de defensa de las islas, la actuación de los mandos de ambas flotas cuyas decisiones fueron determinantes para el curso de la batalla, los movimientos de ambas escuadras, los aciertos y errores en las tácticas y estrategias, la capacidad de sorprender al enemigo, el papel de los portaviones y de la aviación embarcada, la incidencia de las condiciones meteorológicas, la importancia de las acciones de reconocimiento, el funcionamiento de los sistemas ciptográficos, el ataque japonés a las islas y la defensa norteamericana, la lucha en el mar, el desastre japonés, las pérdidas humanas y materiales de ambos bandos (mucho más importantes las del bando japonés), las consecuencias… La lectura de esta obra nos va a permitir conocer con detalle todos estos aspectos de una batalla que se desarrolló en los primeros días de junio de 1942 y que fue decisiva para el devenir de la guerra en el Pacífico hasta la rendición de Japón.

Ayudan a comprender el texto los mapas y los veinticinco gráficos, muy didácticos, la mayoría de ellos obra del autor. Así mismo, son de destacar las más de cien fotos que ilustran el texto. 

Finaliza la obra con cinco interesantes anexos. El primero es una cronología y la organización operativa de ambos bandos en la batalla del Mar del Coral. En el segundo hace lo mismo para Midway. El tercer anexo explica con mucho detalle las características y actuaciones de los principales aviones y portaviones japoneses de la guerra del Pacífico (Akagi, Kaga, Soryu, Hiryu, Shoho, Zubio…) y una breve biografía de los principales comandantes nipones (Yamamoto, Nagumo, Yamaguchi…). El anexo cuarto hace lo mismo con los aviones y portaviones norteamericanos (Yorktown, Lexington, Enterprise, Hornet…) y con la biografía de los principales comandantes (Fletcher, Nimitz, Spruance…). El quinto es una cronología de la guerra del Pacífico, desde Pearl Harbor hasta final.



La obra en la Web de la editorial (índice, comenzar a leer…):

 

En este Blog he comentado otras dos obras del mismo autor, también sobre guerra naval: “Guerra submarina: la batalla del Atlántico” y “Guerra del Pacífico: la batalla delgolfo de Leyte. El enfrentamiento aeronaval más grande de todos los tiempos





martes, 5 de marzo de 2019

II GUERRA MUNDIAL: EXPANSIÓN JAPONESA POR EL PACÍFICO TRAS PEARL HARBOR

Desde el ataque a Pearl Harbor (diciembre, 1941) Japón inició una serie de agresiones que le llevaron a controlar una extensa área en el Pacífico. Se adueñaron de Wake, Guam, Hong-Kong, Birmania, Filipinas, Singapur, Java, Sumatra,  Nueva Guinea, Gilbert, Islas Salomón...El objetivo japonés era dominar un amplio perímetro defensivo en el Pacífico, además de asegurarse lugares donde obtener recursos suficientes para la Guerra.

Mapa con los avances japoneses hasta 1942 , en azul se representa el área de máxima expansión japonesa. Tomado de http://4.bp.blogspot.com/_TaLZHFsANyI/TDzbVPpl3mI/AAAAAAAAAEc/yh7bHvIZRhw/s1600/Mapa+conquista+oriental.jpg

Algunos hitos de esta expansión:
  • Una de las primeras acciones tras Pearl Harbor,  fue el hundimiento de los buque británicos el acorazado Prince of Wales y el crucero de batalla Repulse (10 de diciembre). Los primeros barcos de su clase que fueron hundidos exclusivamente por aviones. Con ello Japón se aseguraba el dominio del mar.
    Wikipedia
  • Los japoneses atacaron HONG KONG el mismo día 7 de diciembre, la ciudad estaba defendida por cuatro batallones ingleses y dos canadienses. Aunque los ingleses pensaban que podría resistir algunos meses cayó en manos japoneses el día de Navidad.
  •  En los siguientes dís de diciembre tomaron la isla de GUAM, WAKE Y LAS GILBERT.
  •  BIRMANIA. En enero de 1942 los japoneses marcharon sobre Birmania de sus bases de Tailandia. Tuvieron que enfrentarse a dos batallones ingleses, una brigada india y unos 15.000 birmanos recientemente reclutados. Los japoneses eran muchos menos (unos 15.000), pero sus fuerzas aéreas eran mucho mayores. Los ingleses pretendían retrasar las operaciones hasta la llegada del monzón. Sin embargo, el 6.03.42 abandonaron Ragún (ciudad portuaria clave para el paso de los refuerzos británicos que iban a Singapur) e iniciaron una difícil retirada hacia la India que estaba a 300 Km. 



    Wikipedia
  • FILIPINAS. Desde julio, las fuerzas americanas de Filipinas estaban al mando del general MacArthur. La defensa periférica de las islas corría a cargo de destacamentos de soldados filipinos mal equipados. El 10 de diciembre comenzó el ataque a Filipinas con un desembarco al norte de Luzón.  MacArthur consideró que no podía oponerse y decidió actuar a la defensiva, así que las tropas norteamericanas se retiraron y se fortalecieron en la Península de Batán y en la Isla de Corregidor. En esta isla se construyó un gigantesco refugio para unas 10.000 personas. Los japoneses entraron en Manila el 30.12.1941. El 2.01.42 tomaron la base naval de Cavite. Desde los primeros días de enero se inició el ataque al Batán que se preparó para resistir. El 11.03.42 el General MacArthur  fue destinado a Australia, al marcharse pronunció su famosos y profético ¡volveré!. Los defensores perdieron muchas esperanzas con esta marcha. Al mismo tiempo, los japoneses decidieron acabar con la resistencia del Batán. El ataque final a Batán comenzó el 3 de Abril y seis días más tarde se rendían los americanos. En mayo los japoneses tomaron Corregidor, exigiendo a la vez la rendición de todas las fuerzas americanas que operaban en Filipinas. 
  • SINGAPUR. Para Londres fue muy importante la pérdida de Singapur a manos japonesas (15.02.42) tras un asedio de 15 días. Era una base muy importante, estaba en una especie de isla separada por un canal que en algunos puntos era muy estrecho. El ataque tuvo lugar por tierra, llegando a través de plena jungla de la Península de Malaya. Nadie había pensado que la base pudiese atacada por tierra debido al mencionado canal. Singapur cayó pese a contar con formidables defensas artilleras, pero que estaban orientadas hacia el mar, no hacia el canal que le separaba de tierra. Los atacantes estaban en inferioridad numérica, pero superioridad aérea y en tanques.  Tras la rendición de Percival, el ejército japonés entregó la ciudad a la temida policía militar japonesa. Los británicos tuvieron 139.000 bajas entre muertos, heridos y prisioneros frente a las 9.824 japoneses. También perdieron mucho material bélico. El camino hacia las Indias Orientales Holandesas quedaba abierto. La campaña de Malaya fue para el ejército de tierra japonés lo que Pearl Harbor para la marina imperial. Churchill, al enterarse, lo calificó como “uno de los mayores escándalos de la Historia del Mundo”.
 
General británico Arthur Percival rindiéndose al coronel japonés Ichiiji Sugita el 15 de Febrero de 1942. Fuente: https://www.eurasia1945.com/batallas/contienda/caida-de-singapur/                  

  •  BORNEO. Los japoneses desembarcaron en el norte de esta isla el 16 de diciembre tomando los aeropuertos. Se apoderaron de LAS CÉLEBES, LAS BISMARCK, NUEVA GUINEA... Se apoderaron de Rabaul en la isla de NUEVA BRETAÑA que, convertida en base japonesa, jugó un gran papel en la guerra. La presencia japonesa en estas islas buscaba impedir la llegada a manos aliadas de material y otros pertrechos procedentes de Australia.
  • Entre el 9 y el 12 de marzo, capituló la isla de JAVA tras los éxitos japoneses en las batallas del mar de Java y del estrecho de Sonda. A finales de mes sucedió lo mismo con SUMATRA.
A pesar de todas estas conquistas, Japón tenía escasas posibilidades de éxito debido a:

1)  La lejanía de sus bases.
2) Japón se apoyó en los nacionalismos indígenas que estaban contra las potencias europeas, pero al mismo tiempo sus tropas se veían obligadas a vivir de los países ocupados. Esto, a la larga, acabó con la buena voluntad de los indígenas. También hay que notar que al marcharse los técnicos europeos estos países no pudieron explotar sus recursos como hasta entonces.
3) Como antes en Manchuria, el ejército fue el verdadero señor de los territorios ocupados. Esta rápida conquista no podía ser controlada por Tokio. Los administradores militares emplearon medio despóticos contra la población civil.
4) Los japoneses impusieron sus costumbres, leyes, religión, lengua... Esto combinado con su espíritu de superioridad les enajenó muchas amistades. Chocaron más en zonas donde se había desarrollado más el espíritu nacional como Filipinas y Birmania.

lunes, 4 de marzo de 2019

Ultimas intervenciones de EE.UU. en América Latina que cambiaron los gobiernos

Artículos sobre las últimas intervenciones de los estados Unidos en américa Latina que trajeron un cambio de Gobierno: Colombia, Cuba, Panamá, Nicaragua, México, Haití, República Dominicana, Guatemala, Granada.

Leer artículo en: 
https://www.bbc.com/mundo/noticias-internacional-47411910

martes, 26 de febrero de 2019

RESEÑA DE "BREVE HISTORIA DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL"


HERNÁNDEZ, JESUS. Breve historia de la Segunda Guerra Mundial. Madrid: Nowtilus, 1917 (sexta edición) 

El próximo 1 de septiembre tendrá lugar el 80 aniversario del inicio de la Segunda Guerra Mundial, tal vez el acontecimiento más importante del siglo XX. El desarrollo y desenlace del conflicto tuvo (y en algunos aspectos sigue teniendo) unas enormes consecuencias en todos los ámbitos de la vida: demográficas (algo más de 50 millones de muertos, 70 de heridos y 40 de desplazados y sin hogar, el holocausto…), territoriales (una nueva redistribución del mapa europeo, Japón perdió el imperio que se había creado por la fuerza), económicas (destrucción de ciudades, vías de comunicación, entidades productivas, etc.), políticas (división del mundo en dos bloques antagónicos protagonistas de la denominada “Guerra Fría”, creación de la ONU…), sociales (al imperio de la cultura de la violencia y la crueldad imperante durante el conflicto que puso en tela de juicio los valores morales básicos de la civilización europea sucedió, tras la guerra, un trauma moral ante la divulgación de tanta atrocidad)… En fin, un profundo corte en la Historia.  En este Blog he publicado y voy a seguir publicando abundantes entradas sobre este conflicto, sus orígenes y sus consecuencias.


Esta Breve historia de la Segunda Guerra Mundial es una excelente obra divulgativa del desarrollo de este largo conflicto, desde la invasión de Polonia por las tropas nazis hasta la derrota de Japón, sin olvidar ningún acontecimiento o campaña relevantes. Se explica, siguiendo un orden cronológico, la evolución del conflicto que se desarrolló en escenarios tan dispares tanto terrestres como marítimos. Planes de ataque, objetivos de los Estados Mayores, operaciones con nombre propio, tropas participantes, armamento, problemas, papel de los principales generales, decisiones clave de los políticos, escenarios, consecuencias… Todo esto se expone de forma rigurosa y con todo el detalle que permite una obra de estas características. Muchos datos curiosos y anécdotas, que tuvieron su incidencia, salpican el relato contribuyendo a hacerlo más ameno. En fin, una síntesis actualizada de unos momentos terribles de la historia de la humanidad que no debieran repetirse, aunque, a la vista de los acontecimientos que se han sucedido en estos 80 años, parece que el ser humano no ha aprendido la lección.


Incluye unos interesantes anexos. El primero recoge algunos lugares de interés que nos permiten retrotraernos en el tiempo a escenarios que ayudan a conservar la memoria: museos (como por ejemplo el Imperial War Museum de Londres, Memoriales del Día D, diversos Museos del Holocausto…), lugares donde se tomaron decisiones claves (como el Bunker de Hitler en Berlín, Berchtesgaden o Wannsee), cementerios militares (el del acorazado USS Arizona o el de Cuacos de Yuste), escenarios de acciones bélicass relevantes (el Alemein, Montecassino, playas de Normandía, Hiroshima…), lugares significativos del horror (Auschwitz, Mauthausen, Terezin). Incluye información para su visita. El segundo anexo recoge un sucinto resumen biográfico de los principales protagonistas políticos y militares. El tercer anexo contiene una útil  cronología. El cuarto lo dedica a una enumeración de las principales películas (más de cincuenta) cuyo argumento está basado en la Guerra, el autor la ha otorgado a cada una de ellas una calificación que va de una a cinco estrellas.


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