domingo, 19 de julio de 2015

LA SOCIEDAD FRANCESA EN VÍSPERAS DE LA REVOLUCIÓN (y IV): EL CLERO


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El estamento clerical lo componían unas 120.000 personas (60.000 del clero secular y otros tantos del regular), un 0,5 % de la población. El clero tiene una enorme importancia social:
  • Tiene GRANDES POSESIONES, AGRARIAS URBANAS. Colectivamente, la Iglesia era la mayor terrateniente del país. 
  • PERCIBE RENTAS, derechos feudales, donaciones, etc. y, especialmente, el diezmo. 
  • El Clero era un importante VENDEDOR DE GRANOS que obtenía de sus propias cosechas y de las rentas que percibía. Esto indica su responsabilidad en las subidas del precio del trigo especialmente en los meses de soldadura. 
  • Tiene gran INFLUENCIA sobre la población DESDE EL PÚLPITO. Pues, como señala BOIS, el pueblo se siente ligado a la Iglesia aunque rechace sus privilegios. 
  • Fuerte monopolio sobre la ENSEÑANZA. 
  • Controla varios aspectos de la vida cotidiana: bautizos, matrimonios, defunciones... que anota en sus LIBROS PARROQUIALES (fuente indispensable para conocer la demografía del Antiguo Régimen)
Podemos distinguir:
  • ALTO CLERO. Obispos (muchos de ellos residían en la Corte sin preocuparse de su Obispado), abades, canónigos... Provenían de la nobleza. Percibían pingues rentas.
  • BAJO CLERO. Casi todos eran de origen campesino ("plebe eclesiástica"). Sus pequeñas rentas  les empujaron hacia "reivindicaciones temporales". LLegado el momento en la Revolución van a tener que elegir entre estar con su estamento o al lado de sus orígenes sociales.


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